Volume 4, Number 1 (2011)

Fatah: Mythification of a non-state: critique of the idea of state

Philip Rizk

Founded in 1964, the PLO created a space for Palestinians on the world map of  liberation struggles. This  initially  liminal  project  went  through  a  period  of institutionalization during which its vision became one of nation-statist liberation. Te PLO thus engaged in a project with  a  prescribed  outcome,  entailing  a  Euro-centric-inspired  vocabulary,  employing  required  terminological elements  of  territoriality  and  private  property,  and instituting norms regarding the utility of violence. I argue that this, in turn, placed the Palestinians in a position of submission and weakness. My  thesis  is  that  the  resulting trajectory of resistance prevented  the PLO  from carrying out  its  battle  outside  the  rubric  provided  by  the  very hegemonic powers  it  initially  sought  to oppose. To  these ends, I use  the discursive spatial entity of  the Gaza Strip as a case  study  through which  to critique  the  idea of  the nation-state. I assess  the re-fashioning of  the constructed geographic entity’s political and social landscape under the governance of the Fatah  -dominated Palestinian Authority. My  argument  is  that  the  transformation  of  Fatah,  from liberation  struggle  to  governing  body  ostensibly  deemed “legitimate,” has prevented  the movement  from  thinking and acting in the framework of liberation. Instead, it led to the  submission of  the Palestinians  to globally-sanctioned paradigms  of  nation-statism,  which  deeply  undermine their struggle.

Keywords: Palestine, Gaza Strip, nation-State, Fatah, nationalism, occupation

Al Fatah: La Mitificación del No-estado: Una Crítica a la Idea de Estado 

Fundada en 1964, la Organización Para la Liberación de Palestina (OLP) creó un espacio en el mapa mundial de las luchas de liberación para lxs palestinxs. Este proyecto pasó por un período de institucionalización en el cual su visión se tornó una visión de liberación del estado-nación. Desde ese entonces, la OLP se encaminó en un proyecto con un objetivo prescripto, adoptando un vocabulario Euro-Céntrico, empleando ciertos elementos terminológicos de territorialidad y propiedad privada, e instituyendo normas sobre la utilidad de la violencia. En mi opinión, esto llevó a lxs palestinxs a una posición de sumisión y debilidad. Mi hipótesis es que la trayectoria de resistencia resultante mantuvo a la OLP dentro de la rúbrica generada por los mismos poderes hegemónicos a los que se opone. En este sentido, uso la discursiva entidad espacial de la Franja de Gaza como un estudio de caso mediante el cual hago una crítica a la idea de Estado-Nación. Analizo el cambio en la construcción geográfica del paisaje político y social de la Franja bajo el gobierno de la Autoridad Palestina por parte de Al Fatah. Mi argumento es que la transformación de Al Fatah de movimiento de lucha a gobierno ostensiblemente llamado “legítimo”, ha prevenido al movimiento de pensar y actuar en un marco de liberación. Por el contrario, esta transformación llevó a la sumisión de lxs palestinxs a los paradigmas globalmente aprobados de Estado-nación, que socavan profundamente su lucha.

Palabras clave: Palestina, Franja de Gaza, Estadonación, Al Fatah, nacionalismo, ocupación

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