Volume 11, Number 1 (2018)

Having Faith in the Party Again: The Two-Line Party Struggle in the Chinese Communist Party

Collin L. Chambers

At the present time, the Communist Party is not looked upon as an agent for revolutionary change. It is seen as an archaic artifact that needs to be left in the dustbin of 20th century history. Some in the “New Left” argue for a “post-party politics” — because contemporary party politics are so “closely bound up with structures of power, the possibility that political parties will transform themselves and formulate a new politics is extremely low” (Wang 2016, 169). In sum, we should not have faith in the Party in radically changing social formations. However, this view abstracts from the political and social dynamics of communist parties. Communist parties provide the “affective infrastructure” for activists (Dean 2016) and create the flexible, disciplined organizational form necessary for maneuvering through the complexities of a revolutionary moment. An investigation of the historical and contemporary “line struggles” within the Chinese Communist Party gives insight into how communist parties can foster change in a social formation. This paper seeks to install hope that the Party, particularly the Chinese Communist Party (CCP), can once again create revolutionary change.

Key Words: China, the Party, Jodi Dean, communism, Chinese Communist Party (CCP), Bo Xilai


Tener fe en el Partido Nuevamente: La Lucha de dos Líneas en el Partido Comunista Chino 

En este momento, el Partido Comunista no es visto como un agente para el cambio revolucionario; sino como un artefacto arcaico que debe dejarse en el basurero de la historia del siglo XX. Algunos, en la “Nueva Izquierda”, abogan por una “política pospartidaria”. Ya que la política partidaria contemporánea está “estrechamente ligada a estructuras de poder, la posibilidad de que los partidos políticos se transformen y formulen una nueva política es extremadamente baja” (Wang 2016, 169). En resumen, no debemos tener fe en el Partido en formaciones sociales radicalmente cambiantes. Sin embargo, este punto de vista se abstrae de las dinámicas políticas y sociales de los partidos comunistas. Los partidos comunistas proporcionan la “infraestructura afectiva” para los activistas (Dean 2016) y crean la forma organizativa flexible y disciplinada necesaria para maniobrar a través de las complejidades de un momento revolucionario. Una investigación de las “luchas de línea” históricas y contemporáneas dentro del Partido Comunista de China da una idea de cómo los partidos comunistas pueden fomentar el cambio en una formación social. Este documento busca instalar la esperanza de que el Partido, particularmente el Partido Comunista Chino (PCCh), una vez más pueda crear un cambio revolucionario.

Palabras clave: China, el Partido, Jodi Dean, comunismo, Partido Comunista Chino (PCCh), Bo Xilai