Volume 3, Number 2 (2010)

Hacking away at sustainability: science, ideology and cynical blockage

Mark Davidson

Clark University

In 2009 sustainability took some major hits. At the UN Climate Change Summit in Copenhagen, no agreement was reached over reductions in greenhouse gas emissions. Nor was there any discussion about reductions that would keep climate change within “safe limits”. Add to this “climategate” where the hacked emails of climate scientists in the UK revealed problematic data showing declining global temperatures had been deleted to avoid fuelling skepticism, and sustainability appears a stalled project. However, this position has to be reconciled with sustainability being perhaps the most prominent key word of policy initiatives both sides of the Atlantic. We therefore have the paradox of growing emissions levels and a deadlock over agreements to control them, standing alongside the widespread adoption and support of sustainability initiatives. This paper seeks to explain this situation by arguing sustainability is necessarily an ideological project; something we must believe in doing, even in the context of events like “climategate”. By positioning sustainability as ideological, it is therefore necessary to confront the relationship between climate science and ideology, examine the status of ideology in today’s post-ideological times and consider the politics of climate change’s universal threat to human civilization. As the paper proceeds through these issues, it is suggested that stemming ecological crisis will likely require (re)discovering a mode of politics not currently evident in sustainability debates.

Keywords: sustainability, ideology, cynicism, master signifier, post-politics, science

 

Jaquear a la sustentabilidad: ciencia, ideología y bloqueo cínico 

En 2009 la sustentabilidad sufrió grandes golpes. En la Cumbre Climática de la ONU en Copenague no se llegó a un acuerdo sobre la reducción de emisiones de dióxido de carbono y gases equivalentes, ni tampoco se discutió sobre reducciones que podrían mantener al cambio climático dentro de “límites seguros”. Si a eso le agregamos el “climategate” (en el que emails de científicos del clima en el Reino Unido conteniendo información problemática que revelaba reducciones de temperatura a nivel global fueron jaqueados y borrados para evitar el escepticismo), la sustentabilidad parece ser un proyecto estancado. Sin embargo, a pesar de ello la sustentabilidad parece ser quizás la palabra clave más importante en las iniciativas políticas a ambos lados del Atlántico. Es decir entonces que nos enfrentamos a una paradoja entre los crecientes niveles de emisiones y el estancamiento de los acuerdos para controlarlas, por un lado, y la extensa adopción de iniciativas de sustentabilidad, por el otro. Este artículo intenta explicar esta situación argumentando que la sustentabilidad es necesariamente un proyecto ideológico; es algo en lo que debemos creer cuando hacemos algo al respecto, incluso en contextos como el del “climategate”. Al entender a la sustentabilidad como ideológica, es necesario comprender la relación entre ciencia climática e ideología, evaluar el estatus de la ideología en los actuales tiempos post-ideológicos y considerar las políticas relativas a la amenaza universal a la civilización humana que implica el cambio climático. En el desarrollo del trabajo se sugiere que para parar la crisis ecológica seguramente se requiere (re)descubrir modos de hacer política que no se ven en los debates sobre sustentabilidad actuales.

Palabras clave: climategate, crisis ecológica, emisiones, ideología, sustetabilidad.

 

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