Volume 6, Number 1 (2013)

Consume, Connect, Conserve: Consumer Spectacle and the Technical Mediation of Neoliberal Conservation’s Aesthetic of Redemption and Repair

Jim Igoe

Global green grabs are facilitated by a logic in which environmental damage of economic growth is putatively mitigated by environmental repair elsewhere (Fairhead, Leach, and Scoones 2012: 242). A remarkably similar logic informs green consumption, whereby “the very consumerist act buys your redemption from being a consumer” (Žižek 2009). Indeed, experiences of consumer redemption are visually linked to environmental repair at a distance. While direct causation between these experiences and grabbing green are practically impossible to discern, their parallels and interactions reflect larger shifts in the political ecology of capitalism. I situate these parallels and interactions in my introduction, before turning in detail to visually mediated relationships between consumers and conservation, based on promises of redemption and repair. I conclude with the relationships of green consumption to realignments of conservation and capitalism, and their implications for environmental awareness and collective political action.

Keywords: consumption, conservation, spectacle, façade, post-democracy, neoliberalism

 

Consume, Conecta, Conserva: El Espectáculo del Consumo y la Mediación Técnica de la Estética de Redención y Reparo del Conservacionismo Neoliberal

Las iniciativas globales de saqueo verde (green grabs) están fomentadas por una lógica en la que el daño ecológico producto del crecimiento económico es supuestamente mitigado por reparaciones medioambientales en otros lugares (Fairhead, Leach y Scoones, 2012: 242). Una lógica muy similar sustenta la consumición verde, mediante la cual “el mismo acto de consumición compra tu redención por ser un/a consumidor/a” (Žižek, 2009). De hecho, existen experiencias de redención del consumidor que están visualmente relacionadas con reparos medioambientales en lugares distantes. Si bien la relación causal entre estas experiencias y el saqueo verde es prácticamente imposible de discernir, sus similitudes e interacciones reflejan profundos cambios en la ecología política del capitalismo. En la introducción a este trabajo identifico estas similitudes e interacciones, para luego profundizar las relaciones visuales entre consumidores y conservación basadas en las premisas de redención y reparo. Concluyo indicando las relaciones entre el consumo verde y las nuevas directivas en materia de conservación y capitalismo, y sus implicancias para la conciencia medioambiental y la acción política colectiva.

Palabras clave: Consumo, conservación, espectáculo, fachada, posdemocracia, neoliberalismo

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