Volume 5, Number 2 (2012)

Kashubians versus Global Energy Companies: A Global-Local Encounter at the Heart of Poland’s Shale Gas Revolution

Edyta Materka

In 2011, Poland jumped into the ‘shale gas revolution’ with global energy companies and American geopolitical interests at its side. Poland’s northern province of Pomerania, split into hundreds of shale gas exploration concessions, became known as the ‘United States of American Oil Companies’. This paper explores the global-local encounter between global energy companies and the Kashubians, an ethnic-group minority in Pomerania. It takes a multi-scalar approach to introduce the (inter)national discourses legitimating and challenging shale gas exploration as green energy policy. Then, it surveys Kashubians’ local discourses against shale gas exploration in their agrarian movement to protect ancient, ethnic lands, rural environments, agricultural livelihoods and private economic interests. A disconnect is demonstrated between the discourses on the global and local spheres of the debate. I conclude that global-local encounters are violent desecrations of the local when government institutions are too politically involved in the economic benefits of the global encroachment. Due to the failure of local representative democracy, the ‘local’ is forced to seek political networks across the spatial grid that may or may not help gain leverage in their local struggles. Lastly, postsocialist ethnographers are encouraged to link minority voices in Central and Eastern European States to the global debates.

Keywords: global-local encounter, green energy, Kashubians, rural, shale gas, wildcatting

 

Kashubianxs contra las Compañías Globales de Energía: Un Conflicto Global-Local en el Corazón de la Revolución del Gas Pizarra en Polonia

En 2011 Polonia llego a la “revolucion del gas pizarra” (shale gas) con algunas companias globales de energia y con intereses geopoliticos norteamericanos de su lado. La nortena provincia polaca de Pomerana, dividida en cientos de concesiones de exploracion de gas pizarra, ha pasado a ser conocida como “Estados Unidos de las Companias Petroleras Norteamericanas”. Este articulo estudia el conflicto global-local entre las companias globales de energia y lxs kashubianxs, una minoria etnica de Pomerana. En el mismo adopto una aproximacion multi-escalar para introducir los discursos (inter)nacionales que legitiman y los que desafian la exploracion del gas pizarra como politica energetica ecologista. Luego analizo los discursos locales contra la exploracion de gas pizarra de lxs kashubianxs en sus movimientos agrarios para proteger sus tierras ancestrales, sus ambientes rurales, sus medios de vida agricolas y sus intereses economicos privados. Se demuestra que existe una desconexion entre las esferas discursivas globales y locales y se concluye que los conflictos globales-locales consisten en violentas profanaciones de lo local cuando las instituciones gubernamentales estan tan politicamente involucradas en los beneficios economicos de la invasion global. Debido al fracaso de la democracia representativa, “lo local” se ve forzado a buscar redes politicas que puedan ayudar a reforzar sus luchas locales. Finalmente, se sugiere a lxs etnografxs postsocialistas vincular las voces de las minorias en los estados del centro y el este europeo a los debates globales.

Palabras clave: conflicto global-local, energia verde, gas pizarra, kashubianxs, rural.

 

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