Volume 5, Number 1 (2012)

From Labor Geography to Class Geography: Reasserting the Marxist Theory of Class

Raju J. Das

Class analysis has never been hegemonic in Human Geography, or indeed, in any other social science, although it had some visibility in the 1960s and the 1970s. Recently the claim has been made for a resurgence of class analysis, as with in labor geography and new working class studies. I subject this claim to a brief critique. Although labor geography has shed some light on workers’ agency, its underlying view of class is very problematic. I then offer a map of an alternative view of class more rooted in the Marxist tradition. In mapping the class theory in the form of a dialectical synthesis, I briefly elaborate selected conceptual theses on class. These theses together aim at conceptualizing class as a social-material relation of exploitation that exists at multiple levels, and as (tendentially) connected to class unity, consciousness/identity and struggle. The theses show class to be a spatial and multi-scalar process. The paper also discusses briefly and illustratively why class matters, in particular, as far as the analysis of social oppression based on race and gender, and (uneven) economic development is concerned. It is about time to move from the labor geography type approach, whose dominant and narrowly-defined agency-oriented concerns include social-democratic manipulation of landscapes of capitalism, to a dialectical-materialist class analysis of social-geographical issues, which has more radical ambitions and which will encompass a less voluntarist and more radical labor geography.

Keywords: capitalism; class; labor geography; Marx(ism); race and gender

 

DE LA GEOGRAFÍA DE LXS TRABAJADORXS A LA GEOGRAFÍA DE CLASES: UNA REAFIRMACIÓN DE LA TEORÍA MARXISTA DE CLASES

Si bien tuvo cierta importancia en los años 1960s y 1970s, el análisis de clase nunca han sido  egemónico en Geografía Humana, ni en ninguna otra ciencia social. Recientemente se ha dicho, no obstante, que hay una reemergencia de la perspectiva de clase, en parte debido a los estudios del trabajo (en geografía de lxs trabajadorxs y en estudios de la nueva clase trabajadora). En este artículo se problematiza esta afirmación. En este sentido, si bien la geografía de lxs trabajadorxs ha permitido entender mejor el poder de lxs trabajadorxs, su concepción fundamental de clase es muy problemática. Aquí se presenta una visión alternativa de clase, basada en la tradición marxista. En este mapeo de la teoría de clase en forma de síntesis dialéctica, se analizan brevemente una serie de tesis sobre clase. En su conjunto, estas tesis tienen por objeto conceptualizar a la clase como relación sociomaterial de explotación que existe en múltiples niveles y que está (y tiende a estar) conectada con la unidad, la conciencia y la lucha de clases. Estas tesis también demuestran que la clase es un proceso espacial y multiescalar. El artículo también analiza brevemente por qué la clase es importante, en particular, cuando se trata de analizar la opresión social basada en la etnia y el género, y el desarrollo económico (desigual). Ya es hora de avanzar desde la geografía de lxs trabajadorxs, cuya preocupación dominante (el poder de lxs trabajadorxs) incluye la manipulación socialdemócrata de relaciones capitalistas, hacia el análisis dialécticomaterialista de clase de cuestiones socio-geográficas, que tiene ambiciones más radicales y que incluye una geografía de lxs trabajadorxs menos voluntarista y más radical.

Palabras clave: Capitalismo, clase, geografía de lxs trabajadorxs, Marx(ismo), etnia y género.

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