Volume 6, Number 1 (2013)

Grabbing ‘Green’: Cynical Reason, Instrumental Ethics and the Production of ‘The Green Economy’

Kenneth Iain MacDonald

This paper traces the institutionalization of Environmentalism as a pre-condition for the production of ‘The Green Economy,’ particularly the containment of the oppositional possibilities of an environmentalist politics within the institutional and organizational terrain of a transnational managerial and capitalist class. This is a context in which many environmental organizations – once the site of planning, mobilizing and implementing opposition and resistance to the environmentally destructive practices of corporate industrialism – have become part of a new project of accumulation grounded in enclosure, access and the production and exchange of new environmental commodities. This transformation reflects what Sloterdijk (1988) has termed cynical reason – an enlightened false consciousness; and my concern in the paper is to think through ‘The Green Economy’ and its coincident instrumental ethics as an iteration of cynical reason and an expression of institutionalized power. Specifically, I focus on the development of ‘global environmental governance’ as a statist project that concentrates sanctioning authority and resource allocation in centers of accumulation (e.g., the Convention on Biological Diversity and its funding mechanism the Global Environment Facility) and facilitates the containment of Environmentalism as an oppositional politics through demands that it assume conventional forms of organization, projectification and professionalisation and through facilitating a redefinition and redeployment that shifts environmentalism from a space of hope to an instrumentalist mechanism in rationalist projects of accumulation.

Keywords: cynical reason, environmentalism, professionalism, environmental governance, instrumental ethics

 

El Saqueo Verde: Razonamiento Cínico, Ética Instrumentalista y la Producción de ‘La Economía Verde’

Este artículo delinea la institucionalización del Ambientalismo como pre-condición para la producción de ‘La Economía Verde’, especialmente la supuesta posibilidad de generación de acciones políticas opositoras dentro del terreno institucional y organizacional de una clase gerencial transnacional y capitalista. Este es un contexto en el que muchas organizaciones ambientalistas – que fueran el lugar para planear, movilizar e implementar oposición y resistencia a las prácticas ambientalmente destructivas del industrialismo corporativo – se han vuelto parte de un nuevo proyecto de acumulación basado en el cercamiento (enclosure) y la producción e intercambio de nuevos comodities medioambientales. Esta transformación refleja lo que Sloterdijk (1988) llamó ‘razonamiento cínico’, una falsa conciencia liberal. Mi objetivo en este trabajo es el de pensar a ‘La Economía Verde’ y su coincidente ética instrumentalista como una iteración de razonamiento cínico y una expresión de poder institucionalizado. Específicamente me concentro en el desarrollo de la ‘gobernanza global medioambiental’ como un proyecto estatista que concentra a la autoridad y los recursos en centros de acumulación (por ejemplo el Convenio sobre la Diversidad Biológica y su mecanismo fundacional, el Programa Ciudadanía Ambiental Global) y que fomenta la contención del Ambientalismo como supuestamente opositor mediante la demanda de que éste asuma formas convencionales de organización, proyección y profesionalización, y mediante una redefinición que lleva al ambientalismo de un espacio de esperanza a un mecanismo instrumentalista de proyectos racionalistas de acumulación.

Palabras clave: razonamiento cínico, ambientalismo, profesionalismo, gobernanza ambiental, ética instrumentalista

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