Volume 3, Number 1 (2010)

Marxism and Multiculturalism Lessons from London’s East End

Sarah Glynn

This  article  uses  the  lens  of  the  East  End  of London, to examine 130 years of socialist and Marxist responses  to racism and  to ethnic and religious division. It  looks both at how action was organised, and also at the debates of those trying to put Marxist ideas into practice, who all had to strike a balance between the  pragmatic  demands  arising  from  working  with ethnic minority groups, and the dangers of separatism. And it shows that, despite the difculties, Marxism far from neglecting divisions that cut across the basic economic categories of class, as is so often claimed has a long history of analysing them and of arresting  ethnic and racial confict.

Keywords: Multiculturalism, Marxism, Jews, Bengalis, East End, cultural-national autonomy

 

Marxismo y Multiculturalismo 

Este artículo utiliza la perspectiva de lxs habitantes del East End de Londres para analizar 130 años de respuestas socialistas y marxistas al racismo y a las divisiones étnicas y religiosas. Se pone el énfasis en la forma en que se organizaba la acción y en los debates entre quienes intentaban poner las ideas marxistas en práctica, lxs que debían balancear entre las demandas pragmáticas surgidas del trabajo con minorías étnicas y los peligros del separatismo. El artículo muestra además que, más allá de las dificultades, y lejos de dejar de lado las divisiones que no responden a las categorías económicas básicas de clase (como se suele decir), el marxismo tiene una larga historia de análisis de estas problemáticas y de serios conflictos étnicos y raciales.

Palabras clave: Multiculturalismo, marxismo, judíos, bengalíes, East End, autonomía cultural-nacional

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