Volume 3, Number 3 (2010)

“Martial Law in the Streets of Toronto”: G20 Security and State Violence

Neil Smith

City University of New York

Deborah Cowen

University of Toronto 

This paper examines the events, microgeography and broader context of the effective siege of downtown Toronto by Canadian security forces during the June 2010 meeting of the G20, and the unprecedented assault on peaceful protestors and innocent bystanders alike. An extraordinary clampdown of Toronto streets was organized by integrated security forces at the international, federal, provincial and local scales, leading to the arrest and jailing of a larger number of people (overwhelmingly released without charges) than in any other event in Canadian history. Whereas popular consternation emerged immediately against police brutality with many commentators aghast that this could happen in “Toronto the good,” suggesting that this represented an exceptional event, this paper argues that to a significant degree the crisis in the streets was precipitated by the security forces themselves, an argument buttressed by the refusal of the Canadian government to investigate the events. The paper connects the G20 to the larger issues of global political economic power and urban securitization, and puts the Toronto G20 police riot against protestors, if that is what it was, in the context of state power and the state’s claimed monopoly over violence. Far from an exceptional event, this repressive assault expressed the DNA of capitalist state behavior and the selectivity of its targeted social violence.

Keywords: Toronto G20, violence, police brutality, urban security, urban protest

 

“Ley Marcial en las Call es de Toronto”: la Seguridad en la Cumbre del G20 y la Violencia Estatal

Este artículo estudia los eventos, la microgeografía y el contexto más amplio de sitio del centro urbano de Toronto por parte de las fuerzas de seguridad canadienses durante la Cumbre del G20 en junio de 2010, y la inédita agresión tanto a manifestantes pacíficos como a lxs transehúntes inocentes que presenciaban los hechos. Fuerzas de seguridad internacionales, federales, provinciales y locales trabajaron en forma integrada y organizaron un impresionante cepo (clampdown) en las calles de Toronto, llevando a la detención y prisión de una mayor cantidad de personas (la enorme mayoría dejadas en libertad sin cargos) que en cualquier otro evento en la historia de Canadá. Una consternación popular contra la brutalidad policial emergió inmediatamente, incluyendo a muchos analistas aterrados de que ello pudiera ocurrir en “Toronto la Buena”, sugiriendo que los hechos representaban un hecho excepcional. Sin embargo, en este artículo se argumenta que la crisis en las calles fue en buena medida provocada por las mismas fuerzas de seguridad, un argumento alimentado por la negación del gobierno canadiense a investigar lo ocurrido. Además, en este artículo se vincula al G20 con los grandes temas de poder económico y político mundial y de seguridad urbana, y se analiza el accionar de la policía antimotines de la Cumbre contra los manifestantes (si es que fue así) en el contexto del poder del estado y del pregonado monopolio de la violencia estatal. Lejos de ser un suceso excepcional, esta agresión represiva puso en evidencia el ADN del comportamiento del estado capitalista y la selectividad de su violencia social.

Palabras clave: Cumbre del G20 en Toronto, violencia, brutalidad policial, seguridad urbana, protesta urbana

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