Volume 9, Number 2 (2016)

‘My Uncle Cannot Say “No” if I Reach Libya’: Unpacking the Social Dynamics of Border-Crossing Among Eritreans Heading to Europe

Milena Belloni

This article investigates the role of transnational family networks in facilitating undocumented migration, by analyzing the case of Eritrean refugees on the move towards Europe. Based on the consideration that irregular border-crossing usually involves not only migrants and smugglers but also family members financing these journeys from abroad, I illustrate that their economic support is rarely voluntary. This is mainly due to the moral dilemmas of funding potentially fatal border-crossings. The economic assistance of kin instead results from tough negotiations between them and the migrants in transit. Safety, responsibility, membership of the community and money are at stake in these negotiations. Based on my fieldwork and ongoing contacts with Eritrean refugees on their way to Europe, I show that migrants play an active role in the smuggling process, especially when they move to Libya without their relatives’ permission. In so doing, migrants gamble that kinship and emotional solidarity on the one hand, and the fear of smugglers’ retaliations on the other, will lead their relatives to pay despite their initial refusal. The analysis of these negotiations and of the socio-cultural context in which they are embedded highlights the importance of emic moral rules to a better understanding of mobility and immobility in current refugee scenarios. Specifically, I argue that movers, among prospective high-risk migrants, are those who are more effective in mobilizing economic resources from their transnational networks, exploiting shared moralities and emotional bonds with left-behind kin and relatives abroad.

Keywords: High-risk mobility, secondary movements, Eritrean refugees, transnational family networks, migrant smuggling, moral economies

 

‘Mi tío no puede decir “no” si llego a Lybia’: Analizando las dinámicas sociales del cruce de fronteras entre eritreanos en camino a Europa 

Este articulo investiga el papel de las redes familiares transnacionales en la facilitación de la migración indocumentada, a través de un análisis del caso de refugiados eritreanos en movimiento hacia Europa. Basado en la consideración que el cruce de fronteras irregular normalmente involucra no sólo a migrantes y traficantes sino también a miembros de familia que financian estos viajes internacionales, yo destaco que su apoyo económico raramente es voluntario. Esto se debe más que todo a los dilemas morales de financiar cruces de frontera que son potencialmente fatales. La asistencia económica de familiares en cambio resulta de negociaciones difíciles entre ellos y los migrantes en tránsito. La seguridad, responsabilidad, membresía en la comunidad, y el dinero están en juego en estas negociaciones. Basado en mis investigaciones de campo y contactos que siguen en marcha con refugiados eritreanos en camino a Europa, demuestro que los migrantes desempeñan un papel activo en el proceso de traficar, especialmente cuando se mueven a Lybia sin el permiso de sus familiares. En hacerlo, migrantes apuestan que sus enlaces familiares y la solidaridad emocional por un lado, y el temor a las retaliaciones de traficantes por el otro, harán que sus familiares paguen a pesar de su denegación inicial. El análisis de estas negociaciones y del contexto socio-cultural en que se integran destaca la importancia de reglas morales emic para un mejor entendimiento de la movilidad y la inmovilidad en escenarios de refugiados hoy en día. Específicamente, yo argumento que los movedores, entre los prospectivos migrantes en alto riesgo, son aquellos más capaces de movilizar recursos económicos de sus redes transnacionales, explotando moralidades y vínculos emocionales compartidos con familiares que dejan atrás y que tienen en el exterior.

Palabras clave: Movilidad de alto riesgo, movimientos secundarios, refugiados eritreanos, redes familiares transnacionales, tráfico de migrantes, economías morales

Login Or Register