Volume 3, Number 2 (2010)

The nuclear power renaissance in the UK: Democratic deficiencies within the ‘consensus’ on sustainability

Philip Johnstone

The University of Exeter

This paper focuses on New Labour’s policy towards the nuclear renaissance. It places this policy in the context of wider discussions on the democratic implications of the new constellations of governance emerging from the drive towards more sustainable futures. The paper identifies two crucial developments within the nuclear renaissance: firstly,  the controversy surrounding the consultative process in 2006 and 2007; and secondly, the creation of new ‘efficient’ and ‘streamlined’ planning procedures through the establishment of the Planning Act 2008 and The Infrastructure and Planning Commission (IPC). The article builds on work which seeks to bring together questions of ‘democracy’ and ‘the political’ within discussions on ‘sustainability’. It argues that an understanding of these moments can only be properly established through an analysis of the wider discursive frame of ‘sustainability’ in which nuclear has been reinvented, and the way it has been utilized as a strategic tool of governing. The apparent ‘consensus’ on sustainability appears to foreclose discussions on multiple and divergent political imaginaries into a single shared vision. This is symptomatic of the wider conditions of the post-political and the post-democratic, where debate is reduced to managerial and technocratic particularities in which, regardless of public engagement, nuclear power becomes an ‘inevitability’.

Keywords: Consultation, democracy, planning, nuclear renaissance, sustainability

 

El renacimiento de la energía nuclear en el Reino Unido: deficiencias democráticas dentro del “consenso” sobre la sustentabilidad

Este artículo se centra en la política del Nuevo Laborismo en torno al renacimiento nuclear. Se ubica a esta política en el contexto de discusiones más amplias acerca de las implicaciones democráticas de nuevas constelaciones de governanza que emergen de la tendencia hacia futuros más sustentables. El artículo identifica dos desarrollos clave dentro del renacimiento nuclear: en primer lugar, la controversia en torno al proceso de consulta de 2006 y 2007, y en segundo lugar, la creación de nuevos procedimientos de planeamiento “eficientes” y “racionales” a través del establecimiento de la Ley de Planeamiento de 2008 y de la Comisión de Infraestructura y Planeamiento (IPC en inglés). El artículo se basa en trabajos que apuntan a incorporar cuestiones sobre “democracia” y sobre “lo político” en las discusiones sobre “sustentabilidad”. Se argumenta que sólo se puede arribar a un entendimiento adecuado de estas cuestiones si se analiza el marco general de las discusiones sobre “sustentabilidad” dentro del cual lo nuclear se ha reinventado, así como también la manera en que el mismo se ha utilizado como herramienta de gobierno. El aparente “consenso” sobre la sustentabilidad parece limitar las discusiones que se dan entre múltiples y divergentes imaginarios políticos dentro de una visión singular y consensuada. Ello es un síntoma de las condiciones más generales de lo “post-político” y lo “post-democrático”, donde el debate es reducido a las particularidades gerenciales y tecnocráticas dentro de las cuales el poder nuclear se convierte en “inevitable”, sin considerar la participación pública.

Palabras clave: consulta pública, democracia, planeamiento, renacimiento nuclear, sustentabilidad

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