Volume 5, Number 2 (2012)

Scarcity, Neoliberalism and the ‘Water Business’ in Lima, Peru

Antonio A. R. Ioris

Water scarcity is a widespread phenomenon that still affects many cities and settlements around the world. Situations of scarce water resources are not external to society, but are directly and indirectly caused by deliberate attitudes towards nature and society. Conditions of water scarcity go beyond the physical insufficiency of resources to vividly contain the long-term inadequacy of social institutions. In the case of Lima, the capital of Peru, the material and discursive elements of scarcity have been exacerbated by political and ideological affirmation of marketbased institutions and private property relations. Rather than being an extreme hydrological event, water scarcity is part of the urbanisation and modernization of Lima under the sphere of influence of neoliberal policies. Scarcity has been constantly recreated and, in the end, has served as a legitimating tool to maintain social and spatial inequalities. The evolution of water infrastructure and the formulation of public policies have consolidated the patterns of discrimination, fragmentation and risks that characterise everyday life in the Peruvian capital. Understanding water problems ultimate requires a class-based approach that connects the local, national and global scales of interaction, which should be articulated together with considerations of culture and the micro-dynamic of power. Only through a political ecology approach it is possible to explain the synergistic ontology of water scarcity and the persistent obstacles to democratizing water and the waterscape.

Keywords: Lima, Peru, neoliberalism, political ecology, scarcity, water services, water supply

 

Escasés, Neoliberalismo y los Negocios del Agua en Lima

La escasés de agua es un fenómeno conocido que aún afecta a muchas ciudades y asentamientos en todo el mundo. Las situaciones de escasés de recursos hídricos no son extrañas a las sociedades, sino que son causa directa o indirecta de determinadas actitudes hacia la naturaleza y la sociedad. En otras palabras, las condiciones de escasés de agua van más allá de la insuficiencia física de recursos e involucran a las dificultades de larga data de las instituciones sociales. En el caso de Lima, los elementos materiales y discursivos de la escasés han sido exacerbados por la consolidación política e ideológica de instituciones mercantilizadas y de relaciones de propiedad privada. Más que un suceso hidrológico, la escasés de agua forma parte de la urbanización y la modernización de Lima bajo la influencia de políticas neoliberales. La escasés ha sido recreada constantemente y, finalmente, ha servido como herramienta para legitimar el control social y las desigualdades espaciales. La evolución de la infraestructura del agua y el tipo de políticas públicas formuladas han consolidado la tendencia a la discriminación, fragmentación y riesgos que caracterizan a la vida cotidiana en la capital peruana. Para entender los problemas de agua se requiere en última instancia adoptar un enfoque de clase que comprenda las interacciones entre las escalas local, nacional e internacional, las que a su vez deberían ser relacionadas con consideraciones culturales y de dinámicas de micro-poder. Solo desde la ecología política es posible explicar la ontología sinérgica de la escasés y los obstáculos persistentes para la democratización del agua.

Palabras clave: Lima, Perú, neoliberalismo, ecología política, escasez, servicio de aguas, provision de agua.

 

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