Volume 6, Number 1 (2013)

Contesting Market-Based Conservation: Payments for Ecosystem Services as a Surface of Engagement for Rural Social Movements in Mexico

Elizabeth Shapiro-Garza

The Mexican national Payment for Ecosystem Services (PES) programs, which provide financial incentives for rural landholders to conserve forest, were originally designed under the logic of market-based conservation. Based on a multi-sited, multi-scalar ethnography of Mexico‚Äôs PES programs, this article examines the process through which a national rural social movement was able to redefine the market-based narrative of PES, the historical and political context that provided this window of opportunity, and the ways in which the movement‚Äôs engagement led to a hybridization of the policy itself. The involvement of the rural social movement introduced a very different conception of PES ‚Äď as a recognition by Mexico‚Äôs federal state and urban society of the value of¬†campesino¬†(peasant) environmental stewardship and the economic support needed to allow these stewards to remain on the land. The direct involvement of movement members in the redesign of the programs had a significant impact on their conformation that reflected this vision of revaluing the rural: the inclusion of agroforests and sustainably managed timber lands; requirements for self-defined forest management plans; provision of dedicated funding for technical assistance; and the training of local extensionists. In mapping the evolution of the Mexican national PES programs we can begin to see how, in this particular place and time, rural social movements employed PES as “useful surfaces of engagement” (Escobar 1999: 13) for contesting the market-based notions of the federal state, international lending institutions and conservation non-governmental organizations. I position this analysis in the context of the global project of ‚Äúgrabbing green‚ÄĚ and as an example of the frictions that can inhibit and even partially reverse the logic of the seemingly inexorable rise of market-based conservation policy and projects.

Keywords: market-based; environmental policy; payments for ecosystem services; rural social movements; Mexico; Latin America

 

La Disputa sobre la Conservación Pro-Mercado: El Pago por Servicios Ambientales como un Espacio de Compromiso para los Movimientos Sociales Rurales en México

El programa nacional de M√©xico para el pago por servicios ambientales (PES), provee incentivos financieros para peque√Īos productores que buscan conservar √°reas de bosque. El mismo fue dise√Īado en base a un modelo de mercado. Basado en una etnograf√≠a del PES en m√ļltiples lugares y a m√ļltiples escalas, este art√≠culo examina el proceso a trav√©s del cual un movimiento social rural pudo redefinir la narrativa de mercado del PES, el contexto hist√≥rico y pol√≠tico que facilit√≥ este cambio, y la manera en que el compromiso de este movimiento provoc√≥ la hibridaci√≥n del programa Mexicano de PES. La participaci√≥n de este movimiento social rural introdujo una concepci√≥n diferente al PES: el reconocimiento de la contribuci√≥n de los campesinos a la conservaci√≥n y el manejo ambiental, junto con el soporte econ√≥mico necesario para permitir que los campesinos se queden en sus territorios. La participaci√≥n directa de los miembros del movimiento en la reformulaci√≥n de los programas PES tuvo un impacto significativo en su dise√Īo y reflejo su visi√≥n de lo que constituye el espacio rural (incluyendo los sistemas agroforestales y los bosques bajo manejo activo para producci√≥n de madera, la definici√≥n aut√≥noma de los planes de manejo forestal, la asignaci√≥n de fondos para asistencia t√©cnica y el entrenamiento de profesionales ‚Äėextensionistas‚Äô locales). Al mapear la evoluci√≥n del programa Mexicano de PES, se puede notar c√≥mo en este lugar y en este momento particular los movimientos sociales rurales utilizaron al PES como una ‚Äúsuperficie de debate‚ÄĚ (Escobar 1999: 33) para disputar los supuestos de mercado promovidos por el estado, las instituciones financieras internacionales y las organizaciones no gubernamentales de conservaci√≥n. Este an√°lisis debe ser realizado en el contexto del proyecto global de ‚Äėsaqueo verde‚Äô y como ejemplo de las fricciones sociales que pueden inhibir, e incluso revertir parcialmente, la l√≥gica del aparentemente inevitable ascenso de la conservaci√≥n pro-mercado.

Palabras clave: pro-mercado, política ambiental, pago por servicios ambientales, movimientos sociales rurales, México, Latinoamérica.

 

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