Volume 6, Number 1 (2013)

Contesting Market-Based Conservation: Payments for Ecosystem Services as a Surface of Engagement for Rural Social Movements in Mexico

Elizabeth Shapiro-Garza

The Mexican national Payment for Ecosystem Services (PES) programs, which provide financial incentives for rural landholders to conserve forest, were originally designed under the logic of market-based conservation. Based on a multi-sited, multi-scalar ethnography of Mexico’s PES programs, this article examines the process through which a national rural social movement was able to redefine the market-based narrative of PES, the historical and political context that provided this window of opportunity, and the ways in which the movement’s engagement led to a hybridization of the policy itself. The involvement of the rural social movement introduced a very different conception of PES – as a recognition by Mexico’s federal state and urban society of the value of campesino (peasant) environmental stewardship and the economic support needed to allow these stewards to remain on the land. The direct involvement of movement members in the redesign of the programs had a significant impact on their conformation that reflected this vision of revaluing the rural: the inclusion of agroforests and sustainably managed timber lands; requirements for self-defined forest management plans; provision of dedicated funding for technical assistance; and the training of local extensionists. In mapping the evolution of the Mexican national PES programs we can begin to see how, in this particular place and time, rural social movements employed PES as “useful surfaces of engagement” (Escobar 1999: 13) for contesting the market-based notions of the federal state, international lending institutions and conservation non-governmental organizations. I position this analysis in the context of the global project of “grabbing green” and as an example of the frictions that can inhibit and even partially reverse the logic of the seemingly inexorable rise of market-based conservation policy and projects.

Keywords: market-based; environmental policy; payments for ecosystem services; rural social movements; Mexico; Latin America

 

La Disputa sobre la Conservación Pro-Mercado: El Pago por Servicios Ambientales como un Espacio de Compromiso para los Movimientos Sociales Rurales en México

El programa nacional de México para el pago por servicios ambientales (PES), provee incentivos financieros para pequeños productores que buscan conservar áreas de bosque. El mismo fue diseñado en base a un modelo de mercado. Basado en una etnografía del PES en múltiples lugares y a múltiples escalas, este artículo examina el proceso a través del cual un movimiento social rural pudo redefinir la narrativa de mercado del PES, el contexto histórico y político que facilitó este cambio, y la manera en que el compromiso de este movimiento provocó la hibridación del programa Mexicano de PES. La participación de este movimiento social rural introdujo una concepción diferente al PES: el reconocimiento de la contribución de los campesinos a la conservación y el manejo ambiental, junto con el soporte económico necesario para permitir que los campesinos se queden en sus territorios. La participación directa de los miembros del movimiento en la reformulación de los programas PES tuvo un impacto significativo en su diseño y reflejo su visión de lo que constituye el espacio rural (incluyendo los sistemas agroforestales y los bosques bajo manejo activo para producción de madera, la definición autónoma de los planes de manejo forestal, la asignación de fondos para asistencia técnica y el entrenamiento de profesionales ‘extensionistas’ locales). Al mapear la evolución del programa Mexicano de PES, se puede notar cómo en este lugar y en este momento particular los movimientos sociales rurales utilizaron al PES como una “superficie de debate” (Escobar 1999: 33) para disputar los supuestos de mercado promovidos por el estado, las instituciones financieras internacionales y las organizaciones no gubernamentales de conservación. Este análisis debe ser realizado en el contexto del proyecto global de ‘saqueo verde’ y como ejemplo de las fricciones sociales que pueden inhibir, e incluso revertir parcialmente, la lógica del aparentemente inevitable ascenso de la conservación pro-mercado.

Palabras clave: pro-mercado, política ambiental, pago por servicios ambientales, movimientos sociales rurales, México, Latinoamérica.

 

Login Or Register