Volume 6, Number 1 (2013)

Seizing Center Stage: Ecosystem Services, Live, at the Convention on Biological Diversity!

Daniel Suarez & Catherine Corson

Over the past decade, the concept of ecosystem services has become a central guiding framework for environmental conservation. Techniques of valuation, payments to protect ecosystem services, and efforts to put a price on nature increasingly characterize environmental policy. We analyze the 10th Conference of the Parties (COP-10) to the Convention on Biological Diversity (CBD) as a critical moment in the production of ecosystem services as a discourse. Through analysis of specific examples of the rollout, performance, and strategic deployment of ecosystem services, particularly as embodied in The Economics of Ecosystems and Biodiversity project (TEEB) at CBD/COP-10, we illustrate how arguments justifying ecosystem services became persuasive and  compelling in the social space of the meeting. We examine the prevalence of a narrative that relies on three successive claims: (1) conservation has failed to conserve biodiversity, which has catalyzed a pending ecological crisis; (2) this crisis is caused by incorrectly priced nature and insufficient financing for conservation; and (3) the economics of ecosystem services provides the means to attract new financial flows, to neutralize political opposition, and to save biodiversity. The CBD/COP-10, we argue, provided a stage for the performance of this narrative, the alignment of actors from the private, public and non-profit sectors around ecosystem services, and the institutionalization of its tenets in policy documents and project financing— all of which worked to constitute the hegemony of ecosystem services. We conclude by asserting that, as conservationists embrace ecosystem services, at the expense of alternative models, they reproduce it as a discourse, thus constituting and reinforcing its hegemony, and the conditions that originally limited their choices.

Keywords: Ecosystem services, payments for ecosystem services, natural capital, discourse, hegemony, biodiversity conservation

 

Acaparando el escenario: Servicios Ecosistémicos, Vida y el Convenio para la Diversidad Biológica

A lo largo de la última década, el concepto de servicios ecosistémicos se ha convertido en un concepto central en la conservación ambiental. Las técnicas de valoración, los pagos para proteger los servicios ecosistémicos y los esfuerzos para poner un precio a la naturaleza caracterizan cada vez más a la política ambiental. En este trabajo analizamos la 10ma Conferencia de Partidos (COP-10) para el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CBD) como un momento clave en la producción de los servicios ecosistémicos como un discurso. A través del análisis de ejemplos específicos de lanzamiento, rendimiento y despegue estratégico de servicios ecosistémicos, tal como el Proyecto de Economía sobre los Ecosistemas y la Biodiversidad (TEEB por sus siglas en inglés), demostramos cómo los argumentos que justifican  a los servicios ecosistémicos se volvieron persuasivos y convincentes en el espacio social de la reunión. Aquí examinamos la preponderancia de una narrativa que descansa en tres afirmaciones sucesivas: (1) la conservación ha fracasado en su intento por conservar la biodiversidad, lo cual ha desencadenado una crisis ecológica que estaba pendiente; (2) esta crisis fue causada por una valoración incorrecta del precio de la naturaleza y por una financiación insuficiente para su conservación; y (3) el aspecto económico de los servicios ecosistémicos provee los medios para atraer nuevos flujos financieros, para neutralizar toda oposición política, y para salvaguardar la biodiversidad. Consideramos que el CBD/COP-10 proveyó un escenario para la representación de esta narrativa, para el alineamiento de los actores provenientes de los sectores privado, público y sin fines de lucro alrededor de los servicios ecosistémicos, y para la institucionalización de sus principios en documentos políticos y en financiamiento de proyectos – todo lo cual ha contribuido a fortalecer la hegemonía de los servicios ecosistémicos. Concluimos con la aseveración de que, si los conservacionistas adoptan los servicios ecosistémicos a expensas de otros modelos alternativos, terminarán reproduciéndolos como un discurso, y de  esta forma constituyen y refuerzan su hegemonía y las condiciones que originalmente limitaron sus elecciones.

Palabras clave: Servicios ecosistémicos, pagos por servicios ecosistémicos, capital natural, discurso, hegemonía, conservación de la biodiversidad

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