Volume 10, Number 2 (2017)

Value is still Labour: Exploitation and the Production of Environmental Rent and Commodities for Nature Tourists in Rural Senegal

Rocío Hiraldo

Monetary incentives such as nature-based tourism and payment for ecosystem service (PES) mechanisms have become increasingly promoted as a means for protecting the environment. Critical scholars are interpreting these developments as forms of accumulation based upon the commodification of nature, prosumption and institutional power that make labour progressively irrelevant in the production of value. Drawing on the case of two Senegalese villages and on Marx’s concepts of commodity and value, this paper suggests that such perspectives are inaccurate and that they serve to silence workers’ experiences of exploitation in these contexts. The paper proposes to go beyond generalising conceptualisations of the green economy such as “accumulation by conservation” and to be specific about the ways in which production and therefore working conditions relate to capital accumulation. It distinguishes between nature-based tourism and PES mechanisms: the former a profitdriven commodity production process, the latter a means for depoliticising environmental problems associated to capitalist commodity production through the payment of an environmental or climate rent that does not generate any value. Through this perspective it shows how in rural Senegal villagers’ working day needs to be long, intense and poorly rewarded to reduce PES project costs and facilitate the extraction of surplus value by owners of nature-based tourism businesses as well as how labour hierarchies go hand in hand with relations of exploitation between workers. Capitalists, donors and local intermediaries’ ability to take advantage of workers’ labour is facilitated by the agrarian crises that capital has generated in these Senegalese villages, but it is also contested as workers rise up against exploitation. Capital’s ability to survive to its own ecological contradictions therefore rests upon workers’ shoulders and not exclusively on the formation of class hegemonies.

Key Words: nature-based tourism, payment for ecosystem services, labour exploitation, commodification of nature, value, Senegal

 

La centralidad de la explotación laboral en las economías emergentes capitalistas verdes: la producción de servicios ambientales y productos básicos para los turistas de naturaleza en las zonas rurales de Senegal 

Los incentivos monetarios como el turismo basado en la naturaleza y los pagos por servicios ambientales (PSA) se han promovido cada vez más como un medio para proteger el medio ambiente. Los eruditos críticos están interpretando estos desarrollos como formas de acumulación basadas en la mercantilización de la naturaleza, el prosumo y el poder institucional que hacen que el trabajo sea progresivamente irrelevante en la producción de valor. Este trabajo, basado en el caso de dos aldeas senegalesas y en los conceptos de mercancía, valor y capital de Marx, sugiere que tales perspectivas son inexactas y que sirven para silenciar las experiencias de explotación de los trabajadores en estos contextos. Este articulo propone el estudio de las condiciones de trabajo en relación con los objetivos específicos y la organización social de la producción, distinguiendo así el turismo basado en la naturaleza y los proyectos de PSA: el primero siendo un proceso de producción mercantil orientado a la ganancia, el segundo siendo un proceso sin fines de lucro que puede conducir a la extracción de la renta ambiental / climática. A través de esta perspectiva se muestra cómo en los campesinos rurales de Senegal la jornada de trabajo debe ser larga, intensa y mal recompensada para reducir los costos del proyecto de PSA y para facilitar la extracción de plusvalor por parte de los propietarios de empresas de turismo basado en la naturaleza. Además se muestra como las jerarquías laborales van de la mano con las relaciones de explotación entre los trabajadores. Los capitalistas, los donantes y la capacidad de los intermediarios locales para aprovechar el trabajo de los trabajadores son facilitados por las crisis agrarias que el capital ha generado en estas aldeas senegalesas, pero también se disputan cuando los trabajadores se levantan contra la explotación. Independientemente de su contribución a la reproducción de la clase capitalista, los eruditos socialmente comprometidos deberían prestar mayor atención a la actividad del trabajo al analizar el desarrollo de las economías capitalistas verdes.

Palabras clave: turismo basado en la naturaleza, pago por servicios ambientales, explotación laboral, mercantilización de la naturaleza, valor, Senegal

 

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