Volume 12, Number 3 (2019)

The Evolution of Uneven Development in Dallas, TX

Katie Krupala

Abstract

Dallas has a long history of uneven development. It is the product of excess capital, white planning, and a desire to shape the land into something it is not. Communities in Dallas broke sharply along racial and class lines, and as a result black and white Dallas developed separately. Forces of structural and physical violence largely determined where African American neighborhoods were, and are, located in Dallas. African American, Mexican American, and other low-income communities suffered not only from low housing availability and high rent prices, but also bombings, arson, and other physical threats. When alliances formed between poor whites and their neighbors of color, the construction of a highway or railroad was apt to split a neighborhood and fracture the community. The effects of segregation and discrimination have followed the African American communities in Dallas since their inception. Space for African Americans, who made up almost twenty percent of the population, within the Dallas city limits continued to shrink. In 1940, African American neighborhoods were squeezed into 3.5 square miles within the City and in small communities along the perimeter. Meanwhile, the wealthy sequestered themselves into enclaves within the city, avoiding both minorities and municipal taxes while benefitting from city services. In this paper I explore how this historical discrimination and segregation shaped geographic inequality across Dallas today. Much of the wealth in Dallas is clustered in the north around the Park Cities enclave as illustrated by viewing the property tax values over the city. Low-income, majority African American neighborhoods like Joppa, located in southern Dallas, illustrate the impacts that the flows of capital have on livelihoods. South Dallas experienced a sharp decrease in population as residents moved to the suburbs in the 1960s and has since been underdeveloped. Joppa, a small, historically neglected, neighborhood has remained isolated until recently. Developers are interested in Joppa for its cheap, empty lots, and valuable proximity to booming downtown Dallas and the Trinity River Corridor. Gentrification is a concern for the neighborhood; residents have a desire to revitalize their neighborhood on their own terms, not developers’. This research will help to visualize and amplify the continued material effects of a history Dallas is trying to make invisible.

Keywords: uneven development, green revitalization, segregation, white supremacy, Dallas

 

La evolución del desarrollo desigual en Dallas, TX 

Resumen 

Dallas tiene una larga historia de desarrollo desigual. Es el producto del exceso de capital, la planificación blanca y el deseo de dar forma a la tierra en algo que no es. Las comunidades en Dallas se rompieron bruscamente en líneas raciales y de clase, y como resultado, Dallas blanco y Dallas negro se desarrollaron por separado. Las fuerzas de violencia estructural y física determinaron en gran medida dónde estaban, y están ubicados, los vecindarios afroamericanos en Dallas. Las comunidades afroamericanas, mexicoamericanas y otras de bajos ingresos sufrieron no solo por la baja disponibilidad de viviendas y los altos precios de alquiler, sino también por los bombardeos, incendios provocados y otras amenazas físicas. Cuando se formaron alianzas entre blancos pobres y sus vecinos de color, la construcción de una carretera o ferrocarril fue capaz de dividir un vecindario y fracturar la comunidad. Los efectos de la segregación y la discriminación han seguido a las comunidades afroamericanas en Dallas desde su creación. El espacio para los afroamericanos, que constituían casi el veinte por ciento de la población, dentro de los límites de la ciudad de Dallas continuó disminuyendo. En 1940, los barrios afroamericanos se comprimieron en 3.5 millas cuadradas dentro de la ciudad y en pequeñas comunidades a lo largo del perímetro. Mientras tanto, los ricos se secuestraron en enclaves dentro de la ciudad, evitando las minorías y los impuestos municipales mientras se beneficiaban de los servicios de la ciudad. En este artículo exploro cómo esta discriminación y segregación histórica dio forma a la desigualdad geográfica en Dallas hoy. Gran parte de la riqueza en Dallas está agrupada en el norte alrededor del enclave de Park Cities, como se ilustra al ver los valores de los impuestos a la propiedad sobre la ciudad. Los barrios afroamericanos de bajos ingresos y mayoría como Joppa, ubicados en el sur de Dallas, ilustran los impactos que los flujos de capital tienen en los medios de vida. El sur de Dallas experimentó una fuerte disminución de la población a medida que los residentes se mudaron a los suburbios en la década de 1960 y desde entonces se ha subdesarrollado. Joppa, un barrio pequeño, históricamente descuidado, ha permanecido aislado hasta hace poco. Los desarrolladores están interesados en Joppa por sus lotes baratos, vacíos y su valiosa proximidad al floreciente centro de Dallas y el Corredor del Río Trinity. La gentrificación es una preocupación para el vecindario; los residentes desean revitalizar su vecindario en sus propios términos, no los desarrolladores. Esta investigación ayudará a visualizar y amplificar los efectos materiales continuos de una historia que Dallas está tratando de hacer invisible.

Palabras clave: desarrollo desigual, revitalización verde, segregación, supremacía blanca, Dallas

Login Or Register