Volume 12, Number 3 (2019)

The Politics of Transgender Asylum and Detention

Debanuj DasGupta

Abstract

Immigration procedures related to asylum and detention are based on sex/gender binaries. Such binaries frame the bodies of undocumented transgender asylum seekers as unintelligible to immigration law and subject them to intense trauma. The experiences of trauma and death of transgender detainees within detention centers is a spatialized experience. The assignment of detention cells based on birth gender, denial of hormones and live saving treatments constitute a racialized and gendered torture upon the body of the transgender detainee. The article attends to the narratives of transgender detainees within detention cell by analyzing the script of “Tara’s Crossing,” a play based on the narratives of transgender detainees and asylum seekers. The play was produced by LGBTQ immigrant right activists soon after the attacks on 9/11 and the intensification of detention and deportation as a part of national security procedures. Drawing upon the script of Tara’s Crossing, along with activist archives such as flyers, newsletter articles, and radio interviews of Balmitra Vimal Prasad, the protagonist of the play, the article analyzes the ways in which the sex/gender binary is reiterated within the detention cell, as well as asylum procedures. I turn to the activism around Tara’s Crossing and the present-day activism of transgender immigrants in order to show how trauma experienced by transgender detainees holds potential for creating coalitional oppositional politics.

Keywords: transgender, asylum, detention, sex/gender binary, trauma, national security, coalitional activism

La política del asilo y la detención transgénero

Resumen

Los procedimientos de inmigración relacionados con el asilo y la detención se basan en binarios de sexo / género. Tales binarios enmarcan los cuerpos de los solicitantes de asilo transgénero indocumentados como ininteligibles para la ley de inmigración y los someten a un trauma intenso. Las experiencias de trauma y muerte de detenidos transgénero dentro de los centros de detención es una experiencia espacializada. La asignación de celdas de detención basadas en el sexo de nacimiento, la negación de hormonas y los tratamientos para salvar vidas constituyen una tortura racializada y de género sobre el cuerpo del detenido transgénero. El artículo atiende a las narraciones de detenidos transgénero dentro de la celda de detención mediante el análisis del guión de Tara’s Crossing, una obra basada en las narrativas de detenidos transgénero y solicitantes de asilo. La obra fue producida por activistas de derechos de inmigrantes LGBTQ poco después de los ataques del 11 de septiembre y la intensificación de la detención y deportación como parte de los procedimientos de seguridad nacional. Basándose en el guión de Tara’s Crossing, junto con archivos activistas como volantes, artículos de boletines y entrevistas de radio de Balmitra Vimal Prasad, el protagonista de la obra, el artículo analiza las formas en que el binario de sexo / género se reitera dentro de la detención celular, así como los procedimientos de asilo. Me dirijo al activismo en torno a Tara’s Crossing y al activismo actual de los inmigrantes transgénero para mostrar cómo el trauma experimentado por los detenidos transgénero tiene potencial para crear políticas opositoras de coalición.

Palabras clave: transgénero, asilo, detención, sexo /género binario, trauma, seguridad nacional, activismo de coalición

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