Volume 11, Number 2 (2018)

The Promise of Progress: Modernity, Accumulation, and the Urbanization of North Texas Water in the 20th Century

James-Eric Simon and Waquar Ahmed

Rationalities endemic to modernity entail an implicit spatial imaginary of networks. Additionally, modernity envisages nature as an external domain that is discoverable by science and domesticable through technology in order to drive economic productivity. This article examines Grapevine Reservoir as an artifact of modernity. Through an examination of Dallas-based representations of Denton Creek space, we seek to demonstrate that the area was discursively produced as a distal node of the Dallas network: as nothing more than a point-source for urban water. And as water flowed into Dallas, the city flowed outward to Grapevine along the same conduit. We draw on archival data from a major local newspaper during the proposal and construction phases of the reservoir (1921-1954), as well as key government documents prepared by the US Congress and US Army Corps of Engineers (USACE) in the 1940s. Texts were subjected to discourse analysis, to examine how urban interests rationalized Denton Creek space.

Key Words: Nature-society relations, Modernization, Urbanization, Hydro-politics, Commodification of Nature

 

La promesa del progreso: la modernidad, la acumulación y la urbanización del agua del norte de Texas en el siglo

Las racionalidades endémicas de la modernidad implican un imaginario espacial implícito de las redes. Además, la modernidad concibe la naturaleza como un dominio externo que puede ser descubierto por la ciencia y domesticable a través de la tecnología para impulsar la productividad económica. Este artículo examina el Reservorio Grapevine como un artefacto de la modernidad. A través de un análisis de las representaciones del espacio Denton Creek en Dallas, intentamos demostrar que el área fue producida discursivamente como un nodo distal de la red de Dallas: como nada más que una fuente puntual para el agua urbana. Y a medida que el agua fluía hacia Dallas, la ciudad fluía hacia Grapevine a lo largo del mismo conducto. Utilizamos a los datos de archive de un importante periódico local durante la propuesta y las fases de construcción del depósito (1921-1954), así como documentos gubernamentales clave preparados por el Congreso de los EE. UU. y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. en la década de 1940. Los textos fueron sometidos a un análisis del discurso, para examinar cómo los intereses urbanos racionalizaron el espacio de Denton Creek.

Palabras clave: relaciones naturaleza-sociedad, modernización, urbanización, hidropolítica, La mercantilización de la naturaleza

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