Volume 10, Number 1 (2017)

The Rural Nonfarm Sector in Flexible Capitalism: The Coir Industry in Kerala, India

Sudarshana Bordoloi

The rural nonagricultural/nonfarm sector (RNFS) — which provides employment opportunities for a vast number of people in the global peripheries — is an important arena for policies related to alternative strategies for rural development. The existing literature suggests RNFS as an alternative rural economic sector for employment generation and better wage opportunities that leads to empowerment of the rural workforce. This paper argues instead, that unlike what the present literature suggests, the development of the RNFS in countries like India is essentially the development of market relations, including capitalist market relations, in rural areas, but outside the agricultural sector. The promotion of the RNFS coincides with strategies of promoting an export oriented-flexible mode of capitalist production as part of global neoliberal structural adjustment programs. This paper is based on a study of the export oriented coir industry – an important form of rural nonfarm activity– in Kerala, India. Based on the study of the coir industry, this research adds new insights on how contemporary flexible capitalism re-creates the logic of classical capital-labor relations– through class, gender and caste differentiation– to realize its profit accumulation goals.

Key Words: Rural Development, Flexible Capitalism, Rural Nonfarm Sector, Coir Industry, Capital-Labor Relations, class-caste-gender relations

 

El sector no agrícola rural en el capitalismo flexible: la industria de la fibra de coco en Kerala, India

El sector rural no agrícola / no agrícola (SRNA)– que ofrece oportunidades de empleo para un gran número de personas en las periferias mundiales–es un ámbito importante para las políticas relacionadas con las estrategias alternativas para el desarrollo rural. La literatura existente sugiere que el SRNA es un sector económico rural alternativo para la generación de empleo y mejores oportunidades salariales que conduce al empoderamiento de la mano de obra rural. Este articulo argumenta que, a diferencia de lo que sugiere la literatura actual, el desarrollo de la SRNA en países como la India es esencialmente el desarrollo de relaciones de mercado, incluidas las relaciones de mercado capitalistas, en las zonas rurales, pero fuera del sector agrícola. La promoción del SRNA coincide con estrategias de promoción de un modo de producción capitalista flexible y orientado a la exportación como parte de los programas globales de ajuste estructural neoliberal. Este trabajo se basa en un estudio de la industria de la fibra de coco orientada a la exportación– una forma importante de actividad rural no agrícola–en Kerala, India. Basado en el estudio de la industria de la fibra de coco, esta investigación añade nuevos puntos de vista sobre cómo el capitalismo flexible contemporáneo recrea la lógica de las relacio nes clásicas entre el capital y el trabajo, mediante la diferenciación de clase, género y casta, para alcanzar sus objetivos de acumulación de ganancias.

Palabras clave: Desarrollo rural, capitalismo flexible, sector rural no agrícola, industria de fibra de coco, relaciones capital-trabajo, relaciones de clasecasta- género

 

 

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