Volume 9, Number 3 (2016)

The State, Civil Society, and the Canadian Agricultural Biotechnology Industry

Robert Bridi

There are complex ways in which agricultural production, biotechnology, and the interventions by the state and civil society are interconnected. Advanced capitalism is characterized by a general (albeit temporally and spatially uneven) tendency towards technological change in its various forms. In contemporary times, biotechnology is one such form. As with all forms of technology, its emergence is a contradictory process. As an industrial phenomenon, biotechnology may be seen as an opportunity for individual segments of the capitalist class for accumulation of exchange value as well as a capitalist growth strategy at the sectoral level. Its emergence is indicative of an instantiated counter-struggle on the part of specific capitals against impinging price competition in the agricultural industry and, at a macro-scale, of the intensifying decline in the rate of profit in advanced industrial economies. The emergence and utilization of biotechnology both as a means of production and as a means of increasing (monopolistic) profit is part of a wider process of market-oriented reforms in the agrarian sector occurring at national and international scales. However, interventions on the part of the state which generally tends to play an enabling role, and of civil society whose aim is to at least partly resist the expansion of the market for biotechnology, have not ceased, so the outcomes of market-based restructuring in general and the use and consequences of biotechnology in particular are anything but automatic. The argument is illustrated with empirical evidence from the development, adoption, and production of agricultural biotechnology in Canada.

Keywords: biotechnology, innovation, state, civil society, agriculture, Canada

 

El Estado, la sociedad civil y la industria canadiense de biotecnología agrícola

Existen formas complejas en las que la producción agrícola, la biotecnología y las intervenciones del Estado y de la sociedad civil están interconectadas. El capitalismo avanzado se caracteriza por una tendencia general (aunque temporalmente y espacialmente desigual) hacia el cambio tecnológico en sus diversas formas. En la actualidad, la biotecnología es una de esas formas. Como con todas las formas de tecnología, su aparición es un proceso contradictorio. Como fenómeno industrial, la biotecnología puede verse como una oportunidad para segmentos individuales de la clase capitalista para la acumulación de valor de cambio, así como una estrategia de crecimiento capitalista a nivel sectorial. Su aparición es indicativa de una contra-lucha instanciada por parte de capitales específicos contra la competencia de precios en la industria agrícola y, a escala macro, de la intensificación de la disminución de la tasa de ganancia en las economías industriales avanzadas. La aparición y utilización de la biotecnología tanto como medio de producción como como medio para aumentar los beneficios (monopolísticos) es parte de un proceso más amplio de reformas orientadas al mercado en el sector agrario, que ocurren a escala nacional e internacional. Sin embargo, no han cesado las intervenciones del estado que por lo general tiende a desempeñar un papel facilitador y de la sociedad civil cuyo objetivo es resistir al menos parcialmente la expansión del mercado de la biotecnología, por lo que los resultados de la reestructuración basada en el mercado En general, y el uso y las consecuencias de la biotecnología en particular no son sino automáticos. El argumento se ilustra con evidencia empírica del desarrollo, adopción y producción de biotecnología agrícola en Canadá

Palabras clave: biotecnología, innovación, estado, sociedad civil, agricultura, Canadá

 

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