Volume 9, Number 3 (2016)

Tourism, Class and Crisis

Aram Eisenschitz

The academic literature on tourism is focused on its problems – its lack of sustainability, its lack of responsibility, its poor treatment of its workers, its contribution to climate change, terrorism, its environmental impacts, its responsibility for evicting people from their land. It is assumed that these are discrete problems that are soluble – that mass tourism with a responsible face is a possibility. This approach tackles each problem separately and argues that with cooperation, goodwill, a stronger state and an educated public, solutions are possible. In this paper we start with the profits crisis of the early to mid seventies and argue that a range of counter tendencies developed that was able to resist the tendency of the rate of profit to fall. Tourism expanded rapidly with the rise of that neo-liberal class settlement in the eighties because it embodied many of those counter tendencies. It was not, however, just a reflection of neo-liberalism which emerged as the way to restore the rate of profit, but helped to lay the groundwork for it. Tourism’s natural features, its use of space, the relatively small workplace, the use of unskilled labour, are all counter tendencies. In the article it is argued that they are essentially about intensifying class relations and at that stage in the economic cycle they were successful. However the problems that now plague tourism are a result of those trends. The second part of the article looks at how these counter tendencies also have negative effects – that is they are internally contradictory. Class relations in particular are now causing problems. These problems are so severe that it is arguable that the sector is coming up against the limits of accumulation because of the way that it expanded. If one looks at it from capital’s perspective the sector may indeed not be viable, because the externalities that it ignores involves the state in remedial work. Ultimately capital pays those costs but indirectly. Possibly this is an early sign that neo-liberalism itself is reaching the limits to its accumulation.

Keywords: Counter tendencies, Class, Tourism, Falling rate of profit, Capital accumulation, Spatial fix

 

Turismo, clase y crisis
La literatura académica sobre el turismo se centra en sus problemas – su falta de sostenibilidad, su falta de responsabilidad, su pobre tratamiento de sus trabajadores, su contribución al cambio climático, el terrorismo, sus impactos ambientales, su responsabilidad de desalojar a las personas de sus tierras. Se supone que estos son problemas discretos que son resolvables – que el turismo de masas con una cara responsable es una posibilidad. Este enfoque aborda cada problema por separado y argumenta que con la cooperación, la buena voluntad, un estado más fuerte y un público educado, las soluciones son posibles. En este artículo comenzamos con la crisis de los beneficios de los primeros a mediados de los setenta y argumentamos que se desarrolló una serie de contracorrientes que fueron capaces de resistir la baja tendencial de la tasa de ganancia. El turismo se expandió rápidamente con el surgimiento de ese asentamiento de clase neoliberal en la década de los ochenta, porque encarnó muchas de esas contratendencias. No fue, sin embargo, sólo un reflejo del neoliberalismo que surgió como el camino para restablecer la tasa de ganancia, pero ayudó a sentar las bases para ello. Las características naturales del turismo, su uso del espacio, el lugar de trabajo relativamente pequeño, el uso de mano de obra no calificada, son todas contraindicaciones. En el artículo se argumenta que se trata esencialmente de intensificar las relaciones de clase y en esa etapa del ciclo económico tuvieron éxito. Sin embargo, los problemas que ahora afectan al turismo son el resultado de esas tendencias. La segunda parte del artículo examina cómo estas tendencias contrarias también tienen efectos negativos – es decir, son internamente contradictorias. Las relaciones de clase en particular ahora están causando problemas. Estos problemas son tan severos que es discutible que el sector está enfrentándose a los límites de la acumulación debido a la forma en que se expandió. Si uno lo observa desde la perspectiva de la capital, el sector puede ser no viable, porque las externalidades que ignoran implican al estado en el trabajo correctivo. En última instancia, el capital paga esos costos pero indirectamente. Posiblemente esto es una señal temprana de que el neoliberalismo mismo está llegando a los límites de su acumulación.

Palabras llave: Contra tendencias, clase, turismo, caída de la tasa de ganancia, acumulación de capital, solución espacial

 

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