Volume 4, Number 2 (2011)

Space Matters: The 2010 Winter Olympics and its Discontents

Jules Boykoff

The history of the Olympic Games is fraught with racism, class privilege, and questionable leadership from the International Olympic Committee (IOC). In the modern era, the Olympics have generated an increasing scale of dissent. Activists challenging the 2010 Winter Olympics in Vancouver adopted concertedly spatial strategies and tactics. Organizing around three main issues—indigenous rights, economic concerns, and civil liberties—they linked in solidarity with civil libertarians, human rights workers, and bystander publics. This article analyzes these activist actions through the lens of geographical theory, examining how the production of space, scale bending, and the calculated construction of discursive space helped anti-Olympics activists build camaraderie and foment a meaningful challenge to the Games that resonated with the general public. Activists in Vancouver were effective, and before the Olympics dock in London for the 2012 Summer Games, it makes sense to pause and reconsider their methods of dissident citizenship.

Keywords: activism, Olympics, dissent, space, scale, media

 

El espacio es importante: Los Juegos Olímpicos de Invierno 2010 y sus conflictos

La historia de los Juegos Olímpicos está llena de cuestiones de racismo y privilegios de clase, e incluye el controversial liderazgo del Comité Olímpico Internacional (COI). En la era moderna los Juegos han generado un creciente nivel de disenso. Lxs militantes que lucharon contra los Juegos de Invierno de 2010 en Vancouver adoptaron estrategias y tácticas espaciales explícitas. Organizadxs en tres temas principales (derechos indígenas, problemáticas económicas y libertades civiles), se vincularon con militantes por las libertades civiles, trabajadorxs por
los derechos humanos y transeúntes. Este artículo analiza las acciones de lxs militantes desde la teoría geográfica, estudiando cómo la producción de espacio, el no respeto por las escalas existentes y la construcción discursiva de un espacio particular ayudó a los movimientos a generar simpatía y a constituirse en una amenaza significativa a los Juegos que se hizo eco en el público en general. Lxs militantes fueron efectivxs, y antes de que los Juegos lleguen a Londres en el 2012 sería bueno hacer una pausa y reconsiderar sus métodos de ciudadanía
disidente.

Palabras clave: Militancia, Juegos Olímpicos, disenso, espacio, escala, medios de comunicación masiva

 

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