Volume 4, Number 3 (2011)

‘Nothing less than its Eradication’? Ireland’s Hunger Task Force and the Production of Hunger

Alistair Fraser

A wide range of actors have intervened in the debate about the causes of hunger and what can be done to eradicate it. One example is a 2008 report by the Hunger Task Force, a group of development experts mandated by the Irish government to explain the root causes of hunger and identify ways for Ireland to play a leading role in eradicating it. In this paper, I present a critical review of what the HTF report says about the causes of hunger. I argue the report fails to live up to its aim of commemorating those who died in the Irish Famine in the 1840s because it refuses to consider the role of the corporate food regime in the production of hunger. Further, I position the report’s flaws relative to Ireland by asking how the report balances Ireland’s drive to eradicate hunger against its political and economic interests. I pay particular attention to Ireland’s diplomatic proximity to the United States and to the emerging corporate foodscape within Ireland; both considerations shed light on Ireland’s place within the structures and mechanisms that produce hunger in the contemporary period.

Keywords: famine, foodscape, hunger, Ireland, task force, United States

 

Nada menos que su erradicacion? El grupo Irlandes contra el hambre y la produccion del hambre

Numerosos actores han participado en el debate acerca de las causas del hambre y las opciones para erradicarla. Un ejemplo reciente se encuentra en el reporte de 2008 del grupo de trabajo contra el hambre, un grupo de expertos escogidos por el gobierno Irlandes para identificar las causas del hambre y sugerir alternativas para que Irlanda lidere su erradicacion. En este articulo presento una revision critica sobre las causas del hambre reportadas por grupo de trabajo contra el hambre (HTF siglas en ingles). Sugiero que el reporte se niega a considerar el papel del regimen corporativo de los alimentos en la produccion del hambre. Iguamente sugiero que el reporte falla en su objetivo de recordar a todos aquellos que murieron en la hambruna de 1840. Seguidamente, ubico las fallas del reporte mediante el analisis de la forma en que el reporte balancea la necesidad de erradicar el hambre en relacion con los intereses politicos y economicos de Irlanda. Le doy especial atencion a la proximidad diplomatica entre los Estados Unidos e Irlanda junto con el emergente paisaje-alimenticio-corporativo dentro de Irlanda. Estas perspectivas permiten iluminar la posicion de Irlanda en relacion con las estructuras y los mecanismos que producen hambre en el periodo contemporaneo.

Palabras clave: hambruna, paisaje-alimenticio, hambre, Irelanda, grupo de trabajo, Estados Unidos

 

 

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