Volume 4, Number 3 (2011)

Seeds of Change and Emancipation: Towards a Cognitive Mapping of Globalisation in Literature

Antonio Cuadrado-Fernandez

200 years of industrial capitalism, and 500 years of colonialism, have caused the worst human and environmental crisis in the history of human kind. Rapid and unprecedented depletion of natural resources, global warming, the exploitation of human beings, the global economic crises, and the military might needed to enforce the free flow of capital, all these call for a common, emancipatory articulation of local struggles. However, the creation of a larger, empowering discourse requires the formation of a cognitive mapping whereby different local struggles can identify and map the structural source of their oppression. In this paper I argue that recent approaches to globalisation from the perspective of complexity theory, and recent developments in cognitive linguistics and poetics, can help to construct a cognitive mapping of contemporary postcolonial poetry that enables us to scrutinise the impact of global capitalism on the local context. Complexity theory and cognitive theories regard language as rooted in human perception of a complex and dynamic environment. Cognitive mapping articulates the reader’s bodily experience to the writer’s embodied conceptualisations of the effects of global capitalism on their land. In this waymodernity can be redefined in more democratic terms that incorporate the voice of the marginalised and the oppressed.

Keywords: globalisation, cognitive mapping, complex systems, local, universal

 

Semillas del cambio y la emancipacion: hacia un mapeo cognitivo de la literatura de la globalizacion

200 de capitalismo industrial y 500 anos de colonialismo han causado la peor crisis humanitaria y ambiental en la historia de la humanidad. La rapida degradacion de los recursos naturales, el calentamiento global, la explotacion de seres humanos, la crisis economica global y el esfuerzo militar necesario para garantizar los flujos de capital resaltan la necesidad de un proyecto comun empancipatorio que permita articular las luchas locales. Sin embargo, la creacion de un discurso general de empoderamiento require la formacion de un mapa cognitivo donde se identifiquen diferentes luchas locales y se mapeen las diferentes fuerzas opresoras. En este articulo propongo que las aproximaciones recientes a la globalizacion desde la perspectiva dela teoria de la complejidad y desarrollos recientes en linguistica cognitiva y poesia pueden contribuir a la construccion de un mapa cognitivo de la poesia poscolonial que permita examinar el impacto del capitalismo global en el contexto local. La teoria de la complejidad y las teorias cognitivas conciben el lenguaje como parte de la percepcion human en un ambiente complejo y dinamico. El mapeo cognitivo articula la experiencia del lector con las conceptualizaciones sobre los efectos del capitalism en su territorio. De esta manera la modernidad se puede redefinir en terminos mas democraticos que incorporen la voz de los marginados y los oprimidos.

 Palabras clave: globalizacion, mapeo cognitivo, sistemas complejos, local, universal

 

 

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