Volume 6, Number 2 (2013)

“Muting” Neoliberalism? Class and Colonial Legacies in Australia

Chris Gibson

Australian governments of left and right persuasions have seemingly embraced elements of the neoliberal agenda, as in many other parts of the world; but exactly how deeply these have been enacted, and how transformative they have been, must be understood in relation to key colonial, geographical and cultural inheritances. These inheritances include the hegemony of central government stewardship of the economy (essential in a colonized, sparsely populated continent of almost unmanageable scale), a long tradition of social democratic regulation, and cultural expectations of socio-spatial equality. Neoliberal policy projects have been “muted” by on-going equality claims, and some progressive “wins” in the social democratic mould have been forthcoming, even while governments have espoused the ascendancy of the market. Nevertheless, neoliberal policy moves have been most starkly felt in worsening income inequalities – where the evidence is unambiguous of a direct threat to the Australian egalitarian ethos.

Keywords: class, colonialism, culture, equality, governmentality, state, Australia

 

¿Silenciando el Neoliberalismo? Legados coloniales y de clase en Australia

Al igual que en otros paises, los gobiernos Australianos de izquierda y de derecha han adoptado elementos de la agenda neoliberal; sin embargo la profundidad de estos elementos y sus efectos transformativos se debe entender en relacion con herencias coloniales, geograficas y culturales. Estas herencias incluyen la hegemonia estatal en la administracion de la economia, fundamental en un continente colonizado de enormes dimensiones y poco poblado, una larga tradicion de regulacion social-democratica y la expectativa cultural de equidad socio-espacial. Proyectos politicos neoliberales han sido “silenciados” por estos continuos reclamos por la equidad y se preve un avance progresivo en el modelo social-democratico, incluso mientras los gobiernos promueven el avance del mercado. Sin embargo, los avances en la politica neoliberal se han sentido fuertemente en el aumento de la desigualdad en el ingreso –donde la evidencia indica una amenaza directa al espiritu igualitario Australiano.

Palabras clave: clase, colonialismo, cultura, equidad, gubernamentalidad, estado, Australia

 

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