Volume 6, Number 2 (2013)

From Streets and Squares to Radical Political Emancipation? Resistance Lessons from Athens during the Crisis

Costis Hadjimichalis

The current crisis with imposed austerity measures hit Greece in 2009. People in large cities such as Athens were the first victims. Resistance took various forms including mobilizations and fights in the streets and squares of Athens. Although to some extent spontaneous in the beginning, these mobilizations were not without political preparation (at least for some participants) and this partially explains both their intensity and stability and the violent police reaction. Resistance and anti-austerity mobilizations were outcomes of non-politicized people coming together with various more organized political forces, such as unions, non-unionized temporary workers, antiracist and anti-global movements, members of the European Social Forum-Greek section, small leftist and anarchist groups, plus larger political parties of the left such as SYRIZA, which succeeded in forming a wider radical alliance. In this alliance the role of radical social movements, including urban movements, has been decisive. During the past 10 to 15 years dozens of urban grassroots movements emerged in the Athens metropolitan region. Partly as a response to projects related to the 2004 Olympic Games, and partly in response to chronic socio-spatial inequalities and injustices in various neighborhoods, these movements were radical in nature, multi-class in social base and quite militant in terms of tactics. And since 2009, the crisis acted as catalyst, and radical social movements made the crucial link between sectoral/local struggles and those arising from wider socio-spatial contradictions and injustices aiming at political change. The paper critically evaluates these events, putting them in theoretical and comparative perspective, trying to understand the limits and the lessons-so-far from such an experience and asks whether they point to a wider radical political emancipation.

Keywords: Crisis, Austerity, Resistance, Athens-Greece, Political Emancipation

 

¿Desde las calles y plazas hacia la emancipación política radical? Lecciones de resistencia en Atenas durante la crisis

La crisis actual, con austeridad fiscal forzada, golpeo Grecia en 2009. Ciudadanos en grandes ciudades como Atenas fueron las primeras victimas. La resistencia tomo varias formas incluyendo movilizaciones y disputas en las calles y plazas de Atenas. Aunque al comienzo estas movilizaciones tuvieron un origen espontáneo, las movilizaciones contaron con una preparación política –al menos para algunos participantes- lo cual explica su intensidad y estabilidad, junto con la reacción violenta de la policía. La resistencia y la movilización contra la austeridad fueron el resultado de la reunión de sujetos no politizados con varias fuerzas políticas organizadas incluyendo los sindicatos, los trabajadores temporales, movimientos contra el racismo y la globalización, miembros de la sección Griega del foro social Europeo, pequeños grupos anarquistas y de izquierda, sumados a grandes partidos políticos como el Syriza, que exitosamente formaron una amplia alianza radical. En esta alianza el papel de los movimientos sociales radicales, incluyendo los movimientos urbanos ha sido decisiva. En los últimos 10-15 años docenas de movimientos urbanos de base popular han emergido en la región metropolitana de Atenas. En parte como respuesta a los proyectos relacionados con los juegos olímpicos de 2004, y también como respuesta a las crónicas desigualdades socio-espaciales y a las injusticias en varios barrios, estos movimientos fueron radicales por naturaleza, incorporaron múltiples clases en su base social y fueron fuertemente militantes en sus tácticas. Desde el 2009, con la crisis como un catalizador, los movimientos sociales radicales hicieron el enlace crucial entre las luchas locales y sectoriales y las  luchas derivadas de amplias contradicciones e injusticias socio-espaciales, apuntando a un cambio político. Este artículo evalúa críticamente estos eventos, ubicándolos en una perspectiva teórica y comparativa, tratando de entender los límites y las lecciones derivadas hasta el momento, y cuestiona hasta donde apuntan hacia una emancipación política amplia y radical.

Palabras clave: Crisis, Austeridad, Resistencia, Atenas-Grecia, Emancipación Política.

 

 

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