Volume 6, Number 3 (2013)

Toward Radical Risk Reduction and Revolutionary Adaptation: Climate Disasters, Agriculture, and Capitalist Modernity

Jeff Schuhrke

Disasters happen with increasing frequency, resulting in greater devastation, due to global warming. This happens all over the world, particularly in the Global South. Risk reduction and adaptation to climate change are vital strategies for ensuring safety, wellbeing, and perhaps survival, for millions of people. Decades of studies in the social sciences have led to the realization that disasters are more a product of structural inequality, and socially constructed vulnerability, than they are purely “natural” hazards. This is particularly evident when it comes to the age-old disaster of famine. While this suggests that risk reduction and adaptation strategies must be fused with radical politics, the United Nations’ joint policy concept of disaster risk reduction/climate change adaptation nevertheless seems firmly tied to the hegemonic world order of capitalist modernity. An alternative solution to climate change disasters would be a more radical, revolutionary set of projects, that I term radical risk reduction and revolutionary adaptation.

Keywords: disasters, global warming, risk, United Nations, vulnerability

 

En busca de una reducción radical del riesgo y una adaptación revolucionaria: los desastres causados por el clima, la agricultura y la modernidad capitalista

Debido al calentamiento de la atmosfera los desastres causados por el clima están aumentando en frecuencia y causando mayor destrucción. Estos fenómenos ocurren en todo el mundo y particularmente en el Sur (El sur global). La reducción del riesgo y la adaptación al cambio climático son estrategias vitales para garantizar el bienestar, y tal vez, la supervivencia de millones de personas. Tras décadas de estudios en las ciencias sociales se ha demostrado que los desastres naturales son mas el producto de la desigualdad estructural y la vulnerabilidad social que el resultado de fenómenos naturales peligrosos. Esto es specialmente evidente cuando se examina el fenómeno de la hambruna. Esta perspectiva sugiere que la reducción del riesgo y las estrategias de adaptación deben estar conectadas con políticas radicales y progresivas. Sin embargo los conceptos de reducción de riesgo y de adaptación al cambio climático de las Naciones Unidas todavía se encuentran firmemente encadenados al orden hegemónico de la modernidad capitalista. Una solución alternativa a los desastres naturales causados por el cambio climático requiere un conjunto radical y revolucionario de proyectos es decir una radical reducción del riesgo y adaptación revolucionaria.

Palabras clave: desastres naturales, calentamiento global, riesgo, Naciones Unidas,  vulnerabilidad

 

 

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