Volume 7, Number 1 (2014)

The World is Bumpy: Power, Uneven Development and the Impact of New ICTs on South African Manufacturing

By Pádraig Carmody

Numerous academics and policy makers now assert Sub-Saharan Africa’s (SSA) marginalization in the global economy is being reversed by an information technology revolution. However, while many claims are made for new ICTs – and mobile phones in particular – very little research has been done on the precise ways in which firms use these technologies and their developmental impacts. Drawing on over fifty firm-level interviews, this paper examines evidence of the uses and impacts of new ICTs in the wood products industry in Durban, South Africa and its surrounding region. In contrast to assumptions in much of the literature, it finds that rather than primarily being used to connect to global markets, they are most commonly used as technologies of local labour control and inter-firm competition. Consequently the use of these technologies may deepen existing inequalities and uneven development, and in some instances disinformationalisation, rather than reduce or overcome them.

Keywords: ICT, South Africa, economic development, uneven development.

 

El Mundo es Desparejo: Poder, Desarrollo Desigual y el Impacto de las TICs en la Industria Manufacturera Sudafricana

Numerosxs académicxs y políticxs aseguran hoy en día que la marginalización del África Subsahariana de la economía global está siendo revertida por una revolución de las tecnologías de la información (TICs). En este sentido, se ha hablado mucho acerca de las TICs (y de los teléfonos móviles en particular). Sin embargo, las investigaciones sobre las formas concretas en las que las empresas usan esas tecnologías y su impacto medioambiental, son muy escasas. Este artículo se basa en cincuenta entrevistas a empresas para analizar la evidencia relacionada a los usos e impactos de las nuevas TICs en la industria maderera en Durban (Sudáfrica) y su región lindante. Contrariamente a gran parte de la literatura existente, se argumenta que más que ser utilizadas sobretodo para mantener conectacto con los mercados globales, las TICs son sobretodo utilizadas como tecnologías para el control de lxs trabajadorxs y para la competencia entre empresas. En consecuencia, su uso puede profundizar las desigualdades existentes, y en algunos casos la desinformación, más que reducirlas.

Palabras clave: TICs, Sudáfrica, desarrollo económico, desarrollo desigual.

 

 

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