Volume 7, Number 1 (2014)

Dead Labor, Homo Sacer, and Letting Die in the Labor Market

By James A. Tyner

Within philosophy, a long-standing debate has addressed the moral distinction between ‘taking life’ and ‘letting die’. In this paper I re-situate this debate within the context of the capitalist labor market. Drawing on insights from both Marx and Agamben, I re-theorize the figure of figure of homo sacer as a (potentially) dead laborer to argue that an ideology of ‘letting die’ is systemic to capitalism; however, our legal, spiritual, and moral values, and the privileging of ‘negative rights’, continue to promote the belief that killing is morally worse.

Keywords: premature death, dead labor, homo sacer, letting die, capitalism, Marxist Geography

 

Trabajo Muerto, Homo Sacer y Dejar Morir en el Mercado de Trabajo

En la filosofia existe un largo debate acerca de la distincion moral entre ‘quitar la vida’ y ‘dejar morir’. En este articulo se re-situa el debate en el contexto del mercado de trabajo capitalista. Basandome en ideas de Marx y Agamben, re-teorizo la figura del Homo Sacer como (potencial) trabajador/a muerto/a para argumentar que en el capitalismo existe una sistematica ideologia de ‘dejar morir’. Sin embargo, nuestros valores legales, espirituales y morales, y el privilegio de los ‘derechos negativos’ siguen promoviendo la creencia de que asesinar es moralmente peor.

Palabras clave: Muerte prematura, trabajo muerto, Homo Sacer, dejar morir, capitalismo, Geografia Marxista

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