Volume 7, Number 2 (2014)

Enforcing Traditional Cultural Property Protections

By Melinda Harm Benson

There are many challenges associated with enforcing the protections afforded Traditional Cultural Properties (TCPs) under the National Historic Preservation Act (NHPA). This paper examines how the rules and procedures that animate the law can create a striking disconnect between what the law appears to provide and what it actually delivers. After providing some brief background regarding the literature of legal geography and the protections offered to TCPs, this paper outlines some basic information regarding how administrative law polices both the entry to and operation of the formal legal space known as the federal judicial system through various jurisdictional requirements. It also addresses how mitigation requirements under Section 106 of the NHPA have been undermined as a result of legal processes and interpretive case law. As a relevant example, it uses the current controversy over proposed uranium mining on New Mexico’s Mount Taylor. Deemed eligible for federal  designation as a TCP in 2008, Mt. Taylor provides a case study in the challenges associated with protecting sacred lands within the processes and frameworks of the current legal system. While the NHPA gives the appearance of honoring Indigenous ontologies, its materialization often results in little more than bureaucratic procedures giving only the appearance of adequate treatment by limiting judicial enforcement.

Keywords: Legal geography, socio-legal, National Historic Preservation Act (NHPA), General Mining Law of 1872, Mount Taylor, New Mexico

 

El Cumplimiento de las Protecciones a la Propiedad Cultural Tradicional

Existen muchos desafíos en el camino por hacer cumplir las protecciones establecidas en la Propiedad Cultural Tradicional (TCP por sus siglas en inglés) bajo la ley de Preservación Histórica Nacional (NHPA). Este artículo analiza cómo las reglas y procedimientos que llevaron a la adopción de la ley pueden generar una profunda desconexión entre lo que la ley parece ofrecer y lo que realmente ofrece. Tras desarrollar un breve estado de la cuestión de la literatura sobre geografía legal y sobre la TCP, este artículo provee información básica acerca de las reglas administrativas que existen a través de diversas instancias jurisdiccionales. También se analiza acá cómo los requerimientos de mitigación han sido avasallados como resultado de las interpretaciones y los procesos legales aplicados a estos casos. Como ejemplo significativo, utilizamos la actual controversia sobre la posible explotación minera de uranio en el Monte Taylor de Nuevo México. Habiendo sido nominado como un TCP en 2008, el del Monte Taylor es un estudio de caso que permite analizar los desafíos relativos a la protección de tierras sagradas dentro del marco y los procesos imperantes en el actual sistema legal. Si bien la NHPA parece defender las ontologías indígenas, su materialización muchas veces termina en poco más que procedimientos burocráticos que apenas dan la apariencia de trato adecuado al limitar su cumplimiento.

Palabras clave: Geografía legal; socio-legal; Ley Nacional de Preservación Histórica; Ley de Minería de 1872; Monte Taylor, Nuevo México.

 

 

 

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