Volume 7, Number 2 (2014)

Actor-Network Theory and Traditional Cultural Properties: Exploring Irrigation as a Hybrid Network in 19th Century Hawai`i

By Kate A. Berry

During the late 19th century, customary Hawaiian systems of mutual sharing and obligations between chiefs and commoners were reconstructed into questions of property ownership and rights. Water was integral to this situation. Hawaiian spiritual worldviews concerning water and a political economy that supported traditional irrigation practices were undermined as immigrants imported their own  approaches to agriculture and water governance. This paper examines changing irrigation practices during the latter decades of the Kingdom of Hawai`i through the Latourian lens of hybrid networks, with the goal of promoting more nuanced and active articulations of Traditional Cultural Properties (TCPs). Exploring hybrid networks – partially social, partially natural amalgamations bound up within their own historic and geographic conditioning – provides a means to connect with struggles over modernity and move beyond static notions of traditional culture or nature. If society is recognized as being carved into projects of modernity through networks associated with hybrids, then looking at the dynamic nature of water, culture, and the connections between them makes sense in identifying TCPs. This paper argues that TCP analyses should recognize change over time and spatial dynamics; explicitly acknowledge the significance of water as well as land; and assess relationships between nature and society through untangling hybrids.

Keywords: Actor-network theory (ANT), Traditional Cultural Properties (TCPs), Irrigation, Hawai`i, 19th Century Analyses

 

La Teoría del Actor-Red y la Propiedad Cultural Tradicional: Una Exploración del Riego como Red Híbrida en el Hawai del siglo XIX

Durante el siglo XIX, los usuales sistemas hawaianos de uso compartido de los recursos y de obligaciones mutuas entre los jefes y la gente fueron reorganizados como cuestione de derechos de propiedad. El agua fue central en este proceso. Las cosmovisiones hawaianas en torno al agua y la economía política que sustentaba las prácticas tradicionales de riego Fueron afectadas cuando lxs inmigrantes trajeron sus propias concepciones de gobernanza sobre el agua y la agricultura. Este artículo analiza los cambios en las prácticas de riego durante los últimos años del Reino de Hawai a través de las redes híbridas de Latour, con el objeto de promover entendimientos de la Propiedad Cultural Tradicional (TCP) más adecuados y articulados. Analizar las redes híbridas – que son una amalgama parcialmente social y parcialmente natural circunscrita condiciones históricas y geográficas específicas – permite relacionar la TCP con luchas sobre la modernidad e ir más allá de las nociones tradicionales sobre la cultura y la naturaleza. Si se reconoce a la sociedad como si estuviera moldeada hacia proyectos de modernidad mediante redes asociadas con híbridos, entonces tiene sentido mirar hacia la naturaleza dinámica del agua, la cultura y las conexiones entre éstas para identificar los diferentes tipos de TCP. El artículo argumenta que los estudios sobre TCP deberían reconocer los cambios a través del tiempo y la dinámica espacial, reconocer explícitamente al agua y la tierra, y estudiar las relaciones entre naturaleza y sociedad mediante el análisis minucioso de híbridos.

Palabras clave: Teoría del Actor-Red; Propiedad Cultural Tradicional; Riego; Hawai; Estudios del Siglo XIX

 

 

 

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