Volume 7, Number 3 (2014)

“Blue is the New Green”: Representational Space and the Effective Co-optation of Environmental Justice Discourses in Pennsylvania’s Unconventional Natural Gas Drilling

By Katherine M. Cruger and Michael H. Finewood

 

This paper points to the importance of studying the intersection of public policy debates, spatial practice, and land use by applying Henri Lefebvre’s spatial trialectic in a critique of the ongoing debate over hydraulic fracturing in western Pennsylvania. In this case study, the oil and gas industry appropriates established environmental justice discourses to assert that (1) fracking is clean and environmentally responsible, (2) it will help sustain local families and communities for many generations to come, and (3) fracking locally results in scalar, global benefit. Furthermore, the industry employs ad-hominum attacks and debunking strategies to frame anti-fracking activists as impractical alarmists. Through this rhetorical representation of space, the industry defines the process and associated values of fracking as desirable, inevitable, and most importantly, a sustainable process with just outcomes. Ultimately, the material reality of how the risks and benefits are distributed across the local, national, and global landscape through spatial practice is masked. Focusing exclusively on discourse ignores the real material conditions that give rise to and result from that discourse. Therefore, we argue Lefebvre’s (1991) trialectic offers a way to address the interplay between representations and discourses of space and material reality.

Keywords: Environmental Justice, Hydraulic Fracturing, Rhetoric, Representations of Space

 

“El Azul es el nuevo Verde”: Espacio de Representación y la efectiva Cooptación de los Discursos de Justicia Medioambiental en la Explotación de Gas no Convencional en Pensilvania

Este artículo destaca la importancia del estudio de las intersecciones entre los debates sobre políticas públicas, prácticas espaciales y uso del suelo a través de la aplicación de la trialéctica espacial de Henri Lefebvre a los debates actuales sobre el fracking en Pensilvania. En este estudio de caso, la industria del petróleo se apropia de los discursos sobre justicia medioambiental para asegurar que: 1) el fracking es limpio y ambientalmente responsable; 2) contribuirá a sostener a las familias y comunidades locales por muchas generaciones más; y 3) la práctica local del fracking deriva en un beneficio escalar global. Además, la industria también emplea ataques ad-hominum y estrategias de ridiculización para presentar a los militantes anti-fracking como idealistas y alarmistas. A través de esta retórica de representación del espacio la industria define a los procesos y valores asociados al fracking como deseables e inevitables, y, más importante aún, como procesos sostenibles y con externalidades suficientemente justas. En última instancia, la realidad material acerca de cómo los riesgos y beneficios son distribuidos a través del paisaje local, nacional e internacional mediante prácticas espaciales es ocultada. Focalizarse exclusivamente en el discurso lleva a ignorar las condiciones materiales reales que dan origen y que resultan de ese mismo discurso. Por lo tanto, aquí se argumenta que la trialéctica de Lefebvre (1991) permite abordar las relaciones entre, por un lado, las representaciones y discursos espaciales, y, por el otro, la realidad material.

Palabras clave: Justicia Medioambiental, Fracking, Retórica, Representaciones del Espacio

 

 

 

 

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