Volume 7, Number 3 (2014)

Achieving a Right to the City in Practice: Reflections on Community Struggles in Dublin

By Rory Hearne

The concept of the right city is strongly contested within urban theory and practice. Debate centres on what rights this entails, who the rights are for, and how the right to the city can be achieved in practice. Exploited and alienated urban inhabitants and social movements have drawn on the right to the city to challenge the impacts of financial crisis, austerity and deepening neoliberal urbanism. At the elite institutional level, UN agencies, development NGOs, and local and national governments have been critiqued for diluting and co-opting the emancipatory potential of the right to the city and using it to legitimise on-going processes of neoliberal governance. This paper draws on evidence gathered from struggles against austerity and neoliberal urbanism at a grassroots community level in Dublin, Ireland, to develop understandings of what it means to achieve the right to the city in practice. It makes the case for a greater focus on actually existing struggles (particularly of marginalised communities) rather than institutional frameworks. It also presents evidence of positive outcomes from human rights based approaches. This highlights the potential for community struggles to achieve the right to the city in practice. However the paper also shows that major challenges face marginalised communities in finding the resources and energy required to create and sustain city wide alliances.

Keywords: Right to the city, social movements, neoliberal urbanism, tenant empowerment

 

Conquistar el Derecho a la Ciudad en la Práctica: Reflexiones sobre Luchas Populares en Dublin

El concepto de derecho a la ciudad ha sido cuestionado en la teoría y práctica urbanas. Los debates se focalizan en torno a qué derechos implica, para quiénes son los derechos y de qué manera se podría lograr en la práctica. Los movimientos sociales y lxs habitantes urbanxs explotadxs y alienadxs han levantado la bandera del derecho a la ciudad para desafiar la crisis financiera, la austeridad fiscal y el creciente urbanismo neoliberal. Al más alto nivel institucional, las agencias de Naciones Unidas, ONGs sobre desarrollo y gobiernos locales y nacionales han sido criticados por vaciar de contenido y cooptar el potencial emancipatorio del derecho a la ciudad, y de utilizarlo para legitimar procesos de gobernanza neoliberal ya iniciados. Este artículo se basa en información primaria sobre luchas contra la austeridad fiscal y el urbanismo neoliberal en los barrios de Dublin, e intenta desarrollar explicaciones acerca de qué significa lograr el derecho a la ciudad en la práctica. Asimismo se argumenta que es necesario dar una mayor importancia a las luchas ex istentes (en especial las de comunidades marginadas) que a los marcos institucionales. Además se muestra evidencia de los resultados positivos de encarar el tema desde la perspectiva de los derechos humanos. Esto destaca el potencial de las luchas populares para alcanzar el derecho a la ciudad en la práctica. No bstante, el artículo también muestra que existen grandes desafíos y dificultades para las comunidades marginales cuando se trata de conseguir los recursos y energías necesarias para construir alianzas al nivel de toda la ciudad.

Palabras clave: Derecho a la Ciudad, Movimientos Sociales, Urbanismo Neoliberal, Empoderamiento de lxs Inquilinxs

 

 

 

 

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