Volume 7, Number 3 (2014)

Deproletarianization in the Peri-Urban Interface: Transforming Labor Relations in Polokwane, South Africa

By Jennifer L. Smith

High unemployment rates and the search for job opportunities are defining characteristics of the modern day South African economy. As apartheid era labor and land controls continue to break down, many households find themselves searching for work in an economy characterized by surplus labor. Examining high unemployment rates through the theoretical lens of deproletarianization provides an explanation of persistent unemployment and poverty more complex and complete than others. Research conducted in Polokwane, South Africa demonstrates increasing peri-urbanization as a physical manifestation of these changing labor relations. In an era dominated by global capitalism, theoretical engagements help explain household poverty, the failure of South Africa’s economy to absorb excess labor, and how persistent unemployment contributes to a reconfiguration of space in South Africa’s urban and periurban areas. The research team used a combination of qualitative semi-structured interviews and quantitative surveys to gain insight into household livelihoods and individual experiences. The deproletarianization argument applied here asserts that labor has become unfree in South Africa and represents a new form of labor discipline. Through the deproletarianization thesis, the labor market can be better understood to inform future unemployment and poverty research in South Africa.

Keywords: wage labor, unemployment, South Africa, deproletarianization

 

Desproletarización en el Área Periurbana: La Transformación de las Relaciones Laborales en Polokwane (Sudáfrica)

Altas tazas de desempleo y la búsqueda de oportunidades de trabajo están definiendo las características de la economía sudafricana moderna. A medida que los controles de la tierra y el trabajo que regían durante el Apartheid continúan desapareciendo, muchxs ciudadanxs se encuentran buscando trabajo en una economía caracterizada por el excedente de trabajadorxs. Analizar las altas tasas de desempleo desde la perspectiva de la desproletarización permite explicar la persistencia del mismo y de la pobreza de un modo complejo y completo. La investigación realizada en Polokwane (Sudáfrica) revela que la creciente peri-urbanización es una manifestación física de las relaciones laborales en transformación. En una era dominada por el capitalismo global, la teoría contribuye a explicar la pobreza, el fracaso de la economía sudafricana en materia de absorción del excedente de mano de obra, y cómo el desempleo de largo plazo contribuye a la reconfiguración del espacio en las áreas urbanas y periurbanas de Sudáfrica. El equipo de investigación utilizó una combinación de entrevistas semi-estructuradas y encuestas para relevar información sobre la subsistencia de los hogares y las experiencias individuales. La perspectiva de desproletarización aplicada en esta investigación da por resultado el argumento de que en Sudáfrica la mano de obra se ha vuelto no-libre (unfree) y que ha derivado en el surgimiento de una nueva forma de disciplina del trabajo. Mediante la tesis de la desproletarización se pueden entender mejor los cambios en el mercado de trabajo y así ayudar a investigaciones futuras sobre desempleo y pobreza en Sudáfrica.

Palabras clave: Trabajo Asalariado, Desempleo, Sudáfrica, Desproletarización

 

 

 

 

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