Volume 8, Number 1 (2015)

Growing Ourselves to Death? Economic and Ecological crises, the Growth of Waste, and the Role of the Media and Cultural Industries

By Trish Morgan

Since the financial crash of 2008, large sectors of capitalist economies have been enveloped by a crisis that is typically represented by media discourses in purely economic and financial terms. However, the crisis is also ecological. Yet, while media discourses frequently embrace and propose smallscale environmental remedies, it is rarely pointed out that such calls stand at odds with the consumer capitalist system under which the media industries operate. Adopting a ‘business as usual’ approach to consumption, the media industries encourage the public to shop their way out of recession, despite crippling austerity measures that have been imposed on them. This is in the face of an unprecedented ecological crisis which is now largely accepted as due to anthropogenic factors. In light of this ecological crisis, continued growth-based economic paradigms are increasingly deemed unsustainable. Yet frequently, media discourse uncritically takes growth and waste as two aspects of an unchanging and necessary paradigm. Against this backdrop of economic and ecological crises this paper draws on a set of critical cross-disciplinary literature from Harvey’s political economy, to Foster and Moore’s political ecology to Baran and Sweezy on waste, through to Adorno, Bourdieu and Garnham, to identify and engage with the strategic role of the media. It outlines crisis theories of economy and ecology, moving on to discuss crucial, if neglected aspects of the role of the media and cultural industries with respect to these crises. This paper advances the view that the role of the media in construction of norms with respect to consumption practices and waste is of significance and arguably needs to be incorporated into crisis theory of both economy and ecology.

Keywords: Crisis, Capital, Political Economy, Ecology, Waste, Media

 

¿Creciendo Hacia la Muerte? Crisis Económica y Ecológica, el Crecimiento de la Basura y el Rol de las Industrias Mediáticas y Culturales

Desde el crack financiero de 2008, amplios sectores de la economía capitalista se han visto inmersos en una crisis que los medios suelen presentan en términos exclusivamente económicos y financieros. Sin embargo, la crisis es también una crisis ecológica. Aun así, mientras los discursos mediáticos alientan reparaciones medioambientales de pequeña escala, raramente se les escucha decir que tales ideas son contrarias al sistema capitalista de consumo en el que la industria mediática opera. Al entender el consumo desde un abordaje de ‘business as usual’ las industrias mediáticas proponen al público que para salir de la recesión hay que salir de shopping, a pesar de las tremendas medidas de austeridad que se le han impuesto. Esto ocurre frente a una crisis ecológica sin precedentes, que tiene causas antropogénicas, tal como se ha aceptado recientemente. En función de esta crisis ecológica, los paradigmas económicos del crecimiento continuo han sido considerados como insustentables. Sin embargo, usualmente el discurso mediático considera de modo acrítico al crecimiento y la generación de basura como dos aspectos de un paradigma necesario y que no cambia. Considerando la crisis económica y ecológica actual, este artículo se basa en un cuerpo de literatura trans-disciplinaria que va desde la economía política de Harvey, hasta la ecología política de Foster y Moore, los escritos de Baran y Sweezy sobre basura, Adorno, Bourdieu y Garnham, para identificar y entender el rol estratégico de los medios. Asimismo, se describen algunas teorías sobre las crisis económica y ecológica, para luego discutir aspectos centrales e ignorados del rol de los medios y las industrias culturales en estas crisis. El artículo propone la idea de que el rol de los medios en la construcción de normas sobre prácticas de consumo y basura es determinante y necesita ser incorporada a las teorías sobre la crisis de la economía y la ecología.

Palabras clave: Crisis, Capital, Economía política, Ecología, Basura, Medios de Comunicación.