Volume 8, Number 3 (2015)

Mutual Aid, Environmental Policy, and the Regulation of Faroese Pilot Whaling

By Russell Fielding, John E. Davis, Jr. and Benedict E. Singleton

This paper examines the evolution of unwritten regulations and formal government policies in the control of the Faroese pilot whale drive, or grindadrap. This form of whaling has occurred in the Faroe Islands since at least the sixteenth century, probably much longer. Informed by theories of anarchist geography, we discuss specific policies, both formal and informal, regulating when and where whales may be pursued, actions of whalers in boats and onshore, equipment permitted for use, and the distribution of meat and blubber from the hunt that have developed over the centuries in response to internal or external pressures and calls for change. Our discussion gives special attention to a recent change in the regulation of grindadrap, namely the requirement, beginning in 2015, that whalers who participate in the killing process—as distinct from other aspects of whaling—be certified as having attended a training course on the subject. We conclude with a discussion of lessons learned through a reading of anarchist geographies as applied to the topic at hand.

Keywords: whaling, Faroe Islands, mutual aid, anarchism, environmental policy

 

Ayuda Mutua, Política Ambiental y la Regulación de la Caza de Ballenas en las Islas Feroe

Este articulo analiza la evolucion de regulaciones no escritas y de politicas gubernamentales formales en el control en la caza de ballenas piloto en las Islas Feroe (una practica denominada localmente como grindadrap). Esta forma de caza de ballenas existe en  las Islas al menos desde el siglo XVI, o incluso quizas desde mucho antes. Basandonos en diversas teorias de la geografia anarquista, aqui discutimos algunas politicas—formales e informales—que regulan las acciones de los cazadores (en barcos y en tierra), cuando y adonde las ballenas pueden ser cazadas, el uso de equipamiento y la distribucion de la  carne y la grasa de ballena resultante de la caza. Se trata de politicas que se fueron desarrollando durante siglos como respuesta a presiones internas y externas, y a exigencias de cambio. Nuestra discusion le da especial atencion a un reciente cambio en la regulacion del grindadrap— especificamente, el requesito—que comenzo en 2015 y que establece que quienes participan en el acto de matar a la ballena (y no en las demas actividades) deben hacer un curso de capacitacion. Cerramos el articulo con una discusion sobre los resultados, analizandolos desde la perspectiva de geografias anarquistas aplicadas al caso en cuestion.

Palabras clave: caza de ballenas; Islas Feroe; ayuda mutua; anarquismo; politica ambiental

 

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