Volume 8, Number 3 (2015)

Hope as a Critical Resource for Small Scale Farmers in Mpumalanga

By Jacqueline Goldin

I contrast formal institutional structures that are part of water resources management policy and practice with more fluid ‘outside’ spaces that I claim are more apt for participatory engagement around food production. I link these ideas to a discussion on hope. I make three distinct contributions. First the paper expands on the theoretical concerns of the Capability Approach by bringing to the fore the linkages between subjective well-being and emotions. The paper thus connects the Capability Approach and discourses of affect and emotions explicit. The Capability Approach (CA) is a helpful entry point into the idea of hope in particular and emotions in general. Second, I claim that emotions are of public concern and that they are embedded structurally. In these spaces the dimension of power is crucial in determining the nature of the emotions that are experienced, and there is a connection between hope and power. I argue that emotions mediate and inform social action and are a function of social processes. Third, I affirm that in the essentially technical and masculinised world of water, rural women farmers are more likely to experience positive feelings, such as self-esteem, hope, pride and dignity, in informal ‘outside’ spaces. Within the context of an ethics of care, the idea of ‘particularism’ places value on concrete circumstances and individual experience and the incorporation of emotions and compassion into a social justice discourse. I propose that hope be considered amongst a range of mental states contributing to valuable and complex social functionings that are relevant for assessing poverty and human development. Looking at emotional life might help answer the question: what makes people do what they do – and whether and in what ways they take on (or do not take on) board opportunities that present themselves? The article concludes that hope is a mental state that helps command commodities and helps achieve functionings. As such hope is an input as important as seeds and fertilizer for small-scale farming.

Keywords: capability approach, emotions, social justice, power, public space, water resources management

 

La esperanza como un recurso para pequeños agricultores en Mpumalanga

En este trabajo comparo instituciones formales para la gestión del agua con espacios externos y fluidos. Propongo que este tipo de espacios son más adecuados para el abordaje participativo alrededor de temas como la producción de alimentos. Este planteamiento se encuentra conectado con la discusión sobre la esperanza para hacer tres contribuciones. Primero, el artículo desarrolla los postulados teóricos del enfoque de capacidades (EC) mediante la exposición de las conexiones entre el bienestar subjetivo y las emociones. Posteriormente, se precisan las conexiones entre el enfoque de capacidades y los discursos del afecto y las emociones. Se propone que este enfoque de capacidades (EC) permite el abordaje de la noción de esperanza y de las emociones en general. En segundo lugar, señalo que las emociones son de interés público y que están conectadas estructuralmente. En estos espacios, las relaciones de poder influencian las emociones, por lo que se observa una conexión entre la esperanza y el poder. Propongo que las emociones influencian los procesos sociales y también son influenciadas por estos. Tercero, afirmo que la gestión del agua está dominada por factores técnicos y masculinos, por lo que las mujeres campesinas tienen mayores posibilidades de experimentar sentimientos positivos, como esperanza, orgullo y dignidad, en espacios informales y externos. En el contexto de la ética del cuidado, la noción de lo particular le otorga valor a las circunstancias concretas, la experiencia individual y a la incorporación de las emociones al discurso de la justicia social. Propongo que la esperanza sea considerada entre los estados mentales que contribuyen a los procesos sociales que se utilizan para evaluar la pobreza y el desarrollo humano. El análisis de la vida emocional puede contribuir a responder la pregunta sobre los factores que determinan el comportamiento humano y las razones por las que las personas aprovechan o desaprovechan las oportunidades que se les presentan. El artículo concluye que la esperanza es un estado mental que favorece el buen funcionamiento de la sociedad. De esta manera, la esperanza es tan importante para la agricultura en pequeña escala como las semillas y el fertilizante.

Palabras clave: enfoque de capacidades, emociones, justicia social, poder, espacio público, manejo del agua.

 

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