Volume 9, Number 1 (2016)

Organizing Social and Spatial Boundaries: Squatting’s Material Practices and Social Relationships

By Dominika V. Polanska

The prerequisites for squatting are somewhat different from other social movements. Most squatters tend to live (literally reside) in their movement and risk being overwhelmed and burnt-out by the intensity and emotional involvement of this kind of activism. The fact that squatters’ struggles revolve around a physical place, which in itself is a form of protest, and that the most involved activists are expected to locate their everyday lives to this place, puts a lot of pressure on the squatters and the way they handle their social relationships or more material practices and needs.

The aim of this article is to examine how social and spatial boundaries are regulated and organized by squatters and to discuss how the spaces within squats are regulated and how the boundaries are negotiated by the squatting activists in light of these spaces being the ‘embodiment’ of the squatting movement requiring some special organizational measures to create order and avoid conflicts that could lead to the movement’s decline. The squatting movement in Warsaw will serve as an example, and its recent development and internal diversification will be used to illustrate the importance of organization of social and spatial boundaries. I will also discuss the reverse effects of the refinement of the boundaries resulting in the creation of hierarchies and processes of exclusion, seclusion, inflexibility and impenetrability faced by squatters in the studied case.

The material for this study is based on 20 semi-structured interviews with squatters’ activists conducted in 2013. The theoretical framework of the study is combining a social movement approach with organizational theory. I argue that squatting, as any social movement, should be analysed as intersecting social orders of networks, institutions and organizations, as it needs to create organizational measures, use dominant institutional order(s) and/or create new shared norms and beliefs, alongside founding its activity on networks of trust, horizontality and reciprocity, in order to function smoothly and not exhaust its current resources (social, symbolic, material).

Keywords: squatting, social movements, organizational theory, boundary drawing, social and spatial relationships

 

La Organización de los Límites Sociales y Espaciales: Prácticas Materiales y Relaciones Sociales del Movimiento Ocupa

Los prerrequisitos para llevar adelante una ocupacion son distintos a los que requieren otros tipos de movimientos sociales. La mayoria de lxs ocupas suelen vivir (literalmente residir) en su movimiento y arriesgarse a ser superadxs y desgastadxs por la intensidad emocional de este tipo de militancia. El hecho de que las ocupaciones involucran lugares fisicos, lo cual es precisamente una forma de protesta, les genera mucha presion a lxs ocupas y a las formas en que manejan sus relaciones sociales u otras practicas y necesidades materiales.

El objetivo de este articulo es examinar como se regulan y organizan los limites sociales y espaciales en  una ocupacion, y debatir sobre como se regulanlos espacios y se negocian los limites en su interior, considerando que las ocupaciones encarnan al movimiento y que requieren de medidas de organizacion especiales para crear orden y evitar conflictos que pueden llevar a su fin. Aqui utilizamos el movimiento ocupa de Varsovia como ejemplo, mientras que su reciente desarrollo y diversificacion seran utilizados para demostrar la importancia de la regulacion de los limites sociales y espaciales. Ademas discutiremos los efectos negativos derivados de una determinacion estricta de los limites, que pueden resultar en la generacion de jerarquias y procesos de exclusion, seclusion, inflexibilidad e impermeabilidad que lxs ocupas sufren en este estudio de caso.

El estudio se basa en 20 entrevistas semi-estructuradas realizadas a ocupas en 2013. El marco teorico busca combinar la perspectiva de movimientos socials con la teoria organizacional. El argumento principal es que las ocupaciones, como todo movimiento social, deben ser analizadas como ordenes sociales entrelazados de redes, instituciones y organizaciones, pues necesitan crear reglas organizativas, utilizar el orden institucional dominante y/o crear nuevas normas, a la vez que deben alimentar sus relaciones de confianza, horizontalidad y reciprocidad de modo de funcionar correctamente y no erosionar sus recursos (sociales, simbolicos y materiales) actuales.

Palabras clave: Ocupaciones, movimientos sociales, teoria organizacional, delimitacion, relaciones sociales y espaciales

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