Volume 11, Number 3 (2018)

Verkehr, or Subversive Mobility: Recovering Radical Transportation Geographies from Language

Jacob Shell

This article theorizes subversive mobility by looking at the layers of meaning connoted by a set of etymologically complex words in several languages. I examine at how the semantics of words like Verkehr (German), “filibuster” (English), Yangjingbang (vernacular), and others, convey human experiences of physical mobility and political subversion as inter- connected. This discussion is both philological and historical-geographic in orientation, using etymological inquiry to recover transportation geographies and worlds of social meaning which have become marginalized or hidden. The discussion also provides context for an analysis of the importance of not only subversive mobility but also enduring, “archaic” forms of social energy in Karl Marx’s dialectical conception of history, especially towards the end of his life.

Key Words: Subversive Mobility, Karl Marx, Etymology, Paris Commune, Canals, Vera Zasulich

 

Verkehr, o movilidad subversiva: recuperando geografías de transporte radical del lenguaje

Este artículo teoriza la movilidad subversiva al observar las capas de significado connotadas por un conjunto de palabras etimológicamente complejas en varios idiomas. Analizo cómo la semántica de palabras como Verkehr (alemán), “filibustero” (inglés), Yangjingbang (shanghaino vernáculo) y otros, transmiten las experiencias humanas de movilidad física y subversión política como interconectadas. Esta discusión tiene una orientación tanto filológica como histórica-geográfica, y utiliza la investigación etimológica para recuperar geografías de transporte y mundos de significado social que se han quedado marginados u ocultos. La discusión también propor- ciona un contexto para un análisis de la importancia de la movilidad no sólo subversiva, sino también de las formas “arcaicas” de energía social perdurables en la concepción dialéctica de la historia de Karl Marx, especialmente hacia el final de su vida.

Palabras clave: Movilidad subversiva, Karl Marx, Etimología, Comuna de París, Canales, Vera Zasulich

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